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Décoder le carton : comment acheter des produits laitiers et des œufs sains

Décoder le carton : comment acheter des produits laitiers et des œufs sains


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Les vaches et les poulets nous rendent de grands services. Le lait et les œufs regorgent de protéines essentielles, de calcium, de riboflavine et de vitamine B12, et sont appréciés au petit-déjeuner (et au dîner) du monde entier. Les produits laitiers faibles en gras sont également parfaits pour brûler les graisses. Des produits tels que le yogourt grec, la mozzarella et le fromage cottage contiennent très peu de glucides et une grande quantité de bonnes bactéries qui aident à favoriser un intestin sain, ce qui favorise à son tour la satiété et une digestion saine. Parce qu'ils sont également d'excellentes sources de calcium et de vitamine D, ils aident également à décomposer et à libérer les graisses plus efficacement.

Malheureusement, du mauvais doit venir avec le bon : le lait entier non transformé est plutôt riche en matières grasses et les œufs contiennent beaucoup de cholestérol dans leurs petits emballages. Si vous avez choisi de conserver le lait et les œufs dans votre alimentation, vous êtes probablement au courant de ces mises en garde diététiques, mais vous ne savez peut-être pas à quel point l'approvisionnement biologique et éthique peut faire une différence dans les valeurs nutritionnelles de ces aliments. Lire plus attentivement les étiquettes de vos cartons de lait et d'œufs garantira non seulement que vous soutenez les agriculteurs avec les animaux les plus heureux, mais cela fournira le meilleur soutien pour votre santé.

Les producteurs laitiers américains ont accès à une "vache à lait" littérale - l'hormone de croissance bovine (BGH). L'hormone augmente le facteur de croissance de l'insuline du corps, de sorte que la vache produit jusqu'à 60 pour cent de lait de plus qu'un animal suivant un régime biologique sans hormone. Cela peut sembler un progrès, mais cela a un prix : dans une étude menée auprès de femmes américaines, il a été démontré que la présence de taux élevés de facteur de croissance insulinique augmentait de sept fois le risque de cancer du sein, ainsi que les risques de cancer du côlon. et les cancers de la prostate. Et le processus de pasteurisation qui signifie se débarrasser de toutes les choses désagréables qui peuvent se cacher dans le lait n'élimine pas le facteur, vous pourriez donc tremper vos biscuits dans des trucs dangereux.

Le lait biologique de vaches au pâturage est naturellement moins gras, a une valeur nutritionnelle plus élevée et contient plus d'acides gras essentiels (comme les oméga-3) que le lait de vaches laitières conventionnelles. Si les spécifications nutritionnelles ne vous convainquent pas, alors imaginez ceci : un hangar sombre rempli de vaches, chacune debout dans son propre fumier jusqu'à ce qu'il soit temps de traire. Imaginez maintenant un champ vert rempli de vaches paisibles, libres d'errer et de paître jusqu'à l'heure de la traite. Quel lait de vache préférez-vous boire ?

Mais avant de vous précipiter pour acheter le premier carton de lait biologique que vous voyez, faites attention : ce n'est pas parce que les produits laitiers sont étiquetés comme « bio » qu'ils proviennent d'une vache nourrie à l'herbe.

Le label bio garantit que :

  • Le produit provient de vaches nourries avec un régime biologique sans sous-produits animaux
  • Si les vaches sont nourries à l'herbe, les pâturages où elles paissent sont exempts de produits chimiques
  • Aucun antibiotique ni hormone n'est autorisé
  • Les aliments céréaliers ne contiennent pas de matériel génétiquement modifié

Les agriculteurs biologiques testent souvent le lait pour les agents pathogènes qui pourraient nuire aux humains, tandis que les producteurs laitiers conventionnels l'envoient simplement pour être pasteurisé à des températures ultra-élevées qui tuent à la fois les mauvaises bactéries et les bons nutriments et enzymes. Le lait ultra-pasteurisé a une durée de conservation de six semaines - est-ce ce que vous appelleriez frais ?


La couleur de la coque est simplement ça : une couleur. Différentes races de poules pondent des œufs de différentes couleurs, le plus souvent blancs ou bruns mais aussi bleus, verts ou mouchetés. La couleur de la coquille n'est pas un indicateur de santé, de saveur ou de qualité, mais les œufs bruns sont bien meilleurs pour Instagram.

Les œufs sont classés selon les directives de l'USDA. Les grades AA et A sont pratiquement interchangeables - ils indiquent des œufs qui ont des blancs épais, des jaunes exempts de défauts et des coquilles propres. Le grade B est sensiblement différent : les blancs sont fins et les coquilles sont tachées. Vous trouverez des œufs de catégorie A à l'épicerie. La catégorie B est généralement réservée à un usage industriel.

Le meilleur des deux mondes : les œufs frisés


Décoder le carton : Comment acheter des œufs propres et sans cruauté | Goop

Bien qu'il soit bien documenté que l'élevage industriel d'œufs soit une entreprise controversée (cue Food Inc), et qu'il existe un grand nombre de fournisseurs d'œufs qui se précipitent pour faire mieux avec les options biologiques de l'USDA, il y a encore beaucoup de flou autour de la façon dont les poules pondeuses sont réellement traités et les conditions dans lesquelles ils sont élevés. Comme en plein air. Pour nous, il s'agit toujours d'images de poules qui sont, vous savez, à la maison sur le parcours, mais la réalité de l'affirmation - qui est en fait réglementée par l'USDA - n'est pas très bucolique. C'est vraiment très déroutant - et honnêtement, le mieux est de vérifier auprès des entreprises dont vous achetez le plus souvent les œufs pour comprendre exactement comment leurs poules sont traitées (nous utilisons Vital Farms ou des œufs du marché fermier à goop). Ci-dessous, quelques informations sur la signification des étiquettes, ainsi que certaines entreprises qui semblent faire ce qu'il faut, s'occupent d'Adele Douglass, directrice exécutive de Humane Farm Animal Care. En ce qui concerne les programmes de certification par des tiers, leur sceau Certified Humane est le plus largement reconnu et respecté de l'industrie.

BIOLOGIQUE
Ce label est réglementé par l'USDA. Selon l'USDA, « bio est un terme d'étiquetage qui indique que l'aliment ou un autre produit agricole a été produit selon des méthodes approuvées qui intègrent des pratiques culturelles, biologiques et mécaniques qui favorisent le cycle des ressources, favorisent l'équilibre écologique et préservent la biodiversité. Les engrais synthétiques, les boues d'épuration, l'irradiation et le génie génétique ne peuvent pas être utilisés. Bien que nous ayons trouvé une référence sur le blog de l'USDA à des œufs biologiques provenant de poules qui ont un accès libre à l'extérieur, cela ne semble pas toujours être le cas. « L'accès extérieur ne signifie rien », explique Douglass. « Cela ne signifie pas que les poules vont réellement à l'extérieur – cela pourrait signifier qu'il y a une petite porte, que si le fermier ouvrait la porte, ils pourraient « accéder » à l'extérieur. Il n'y a en fait aucune exigence d'espace. Par exemple, selon le site Web de Whole Foods, leurs œufs biologiques sans cage de marque 365 (voir ci-dessous pour en savoir plus sur les œufs sans cage) proviennent de poules qui vivent dans un poulailler, sous un mélange de lumière artificielle et naturelle. Il n'y a aucune mention d'une de ces poules qui sortent réellement.

NON-OGM
Encore une fois, cela n'a rien à voir avec la façon dont une poule est traitée, mais cela signifie que les poules sont nourries avec un régime sans OGM. Cela ne veut pas dire que la nourriture est biologique.

ALIMENTATION VÉGÉTARIENNE
Les poules ne sont donc pas officiellement végétariennes. Lorsqu'ils ont accès aux pâturages, ils mangent des vers et des larves, etc. Cela signifie essentiellement que les aliments qui leur sont donnés ne contiennent pas de sous-produits animaux, comme du poulet haché, ou qui sait quoi d'autre.

SANS CAGE
Ce label est réglementé par l'USDA et signifie ce qu'il suggère : « Les poules peuvent se déplacer librement dans le bâtiment/le poulailler et ont un accès illimité à la nourriture et à l'eau douce pendant leur cycle de production. » Comme le souligne Douglass, il n'y a pas d'espace requis. Pour le statut Certified Humane, "il doit y avoir 1,5 pied carré par poule, une litière pour le bain de poussière, des perchoirs pour les oiseaux et des niveaux d'ammoniac à un maximum de 10 ppm, ce qui signifie que l'odeur est imperceptible". Alors qu'une vie vécue complètement à l'intérieur semble être une chose horrible, Douglass reconnaît que dans de nombreuses régions du pays, le temps ne permet tout simplement pas l'accès à l'extérieur toute l'année.

LIBRE-GAMME
Ce label est également réglementé par l'USDA et reconnaît "un accès continu à l'extérieur pendant leur cycle de production, qui peut ou non être clôturé et/ou recouvert d'un matériau semblable à un filet". Comme mentionné dans organique, il ne stipule pas réellement ce que signifie réellement cet accès extérieur, ni combien d'espace est nécessaire. « N'importe qui peut mettre en libre parcours sur ses étiquettes », explique Douglass. "C'est précisément pourquoi nous avons créé une norme spécifique." Pour Certified Humane, cela signifie que les poules élevées en liberté ont au moins deux pieds carrés d'espace extérieur par oiseau.

ÉLEVÉ EN PÂTURAGE
Ceci n'est pas réglementé par l'USDA, "en raison du nombre de variables impliquées dans les systèmes agricoles élevés en pâturage". Mais c'est la vie bucolique d'une poule que vous imaginez, à condition de respecter certains critères. Pour Certified Humane, c'est 108 pieds carrés par oiseau, ce qui est la même norme adoptée par Animal Welfare Approved. Il reflète le mandat utilisé en Europe, qui a été établi par la British Soil Society en 1946. Selon Douglass, « C'est basé sur la science : vous ne ruinez pas la terre parce que vous divisez votre superficie en cinquièmes et faites tourner le troupeau pour qu'ils ne ne dénude pas complètement le sol. Actuellement, Vital Farms est le seul fournisseur d'œufs accrédité en tant que pâturage élevé par Certified Humane.

NATUREL
« Le naturel ne veut rien dire », dit Douglass. Selon l'USDA, « les produits à base de viande, de volaille et d'œufs étiquetés comme « naturels » doivent être transformés au minimum et ne contenir aucun ingrédient artificiel. Cependant, le label naturel n'inclut aucune norme concernant les pratiques agricoles et ne s'applique qu'à la transformation des produits à base de viande et d'œufs. Il n'y a pas de normes ou de réglementations pour l'étiquetage des produits alimentaires naturels s'ils ne contiennent pas de viande ou d'œufs.

PAS D'HORMONES AJOUTÉES
Voici donc une chose amusante : les réglementations fédérales n'ont jamais autorisé l'utilisation d'hormones ou de stéroïdes chez la volaille, le porc ou les chèvres. Vous voulez rechercher une étiquette qui indique qu'aucun antibiotique n'a été utilisé.

HUMAIN
Ce n'est pas non plus réglementé par l'USDA. Outre Humane Farm Animal Care, qui opère sous le sceau Certified Humane et s'occupe des animaux de ferme et de la production alimentaire (vous pouvez voir la liste complète des bénéficiaires ici, qui doivent être réévalués chaque année), il y a aussi Animal Welfare Approved, qui se concentre sur les petits fournisseurs (les agriculteurs ne peuvent pas avoir un troupeau de plus de 500 oiseaux). "C'est une chose très positive", explique Douglass.

DES POURVOYEURS D'OEUFS QUI LE FONT BIEN
Nous avons demandé à Adele Douglass une liste restreinte d'entreprises, grandes et petites, qui font des progrès dans le bien-être des poules.

KIRKLAND
Les œufs biologiques de la marque Costco Kirkland sont certifiés sans cruauté : bien qu'ils ne soient pas élevés en pâturage, ils sont sans cage et sans antibiotiques. Ils se sont associés à plusieurs petites fermes familiales à travers le pays, ce qui garantit la tranquillité d'esprit à Costco et donne à ces petits fournisseurs un flux d'affaires constant.

FERMES VITALES
Vital Farms donne un coup de pied au cul dans le secteur des œufs. Ils travaillent avec de petites fermes familiales et ont également leurs propres opérations, qui sont dispersées dans les États les plus chauds, comme la Californie et la Géorgie, c'est ainsi qu'ils sont la seule entreprise à recevoir une désignation Pasture-Raised de Certified Humane. Les poules passent les heures de clarté à l'extérieur - avec au moins 108 pieds carrés par oiseau - où elles sont tournées de pâturage en pâturage (voir ci-dessus pourquoi c'est si important). Et puis ils sont rassemblés la nuit pour dormir dans des poulaillers pour se protéger des prédateurs. La différence entre les différents cartons Vital Farms - et par la suite dans les prix - réside dans l'alimentation : Vital Farms Organic Eggs et Pasture Verde (aliments biologiques USDA, ce qui signifie qu'à partir du deuxième jour de vie, ces poules ont été nourries avec des aliments biologiques , aliments sans OGM) ufs de basse-cour (l'aliment n'est pas biologique mais toujours sans OGM) ufs en plein air et Texas Chicken Ranch (les poules reçoivent le même statut d'élevage au pâturage, mais l'alimentation est standard).

SÉCURITÉ
En ce qui concerne les principaux détaillants en alimentation, Safeway place la barre assez haut pour la production d'œufs sans cruauté, une bannière qu'ils ont adoptée en 2008. Leurs œufs sans cage - Lucerne, O-Organics et Open Nature - répondent tous aux normes de la HFAC pour les poules. bien-être.

PETE & JERRY'S BIO
L'original Pete & Jerry's est une ferme biologique de quatrième génération dans le New Hampshire qui est en affaires depuis plus de 60 ans. Pour étendre la distribution de leurs œufs biologiques sans cage, ils ont enrôlé 30 autres fermes familiales comme la leur – la plupart se trouvent en Pennsylvanie – pour faire équipe.

OEUFS NID DE NELLIE
Selon Douglass, la famille qui dirige Nellie's - qui fait également partie de la famille d'éleveurs d'œufs de Pete & amp Jerry's - est "des gens gentils et gentils". Qui ne peut pas se ranger derrière ça? En 2013, ils sont également devenus le premier fournisseur d'œufs certifié B-Corp aux États-Unis, ce qui signifie qu'ils sont 100% engagés dans des pratiques commerciales durables et le bien-être de leurs employés.

WILCOX
La ferme durable Wilcox à Washington fournit des œufs au nord-ouest du Pacifique depuis 1909. En 2005, ils ont commencé le processus de devenir 100 % sans cage. Ils produisent également une ligne sans OGM.

OEUFS FRAIS PHIL'S
Phil's, basée dans l'Illinois, est une ferme sans cage depuis 1959. L'autre objectif ici est de mettre l'accent sur des méthodes d'alimentation saines, qui donnent les meilleurs œufs possibles. Au fil des ans, ils ont développé une « recette » de maïs et de soja (les deux sont cultivés à la ferme) qui est ensuite mélangée à de la luzerne et du varech pour une valeur nutritionnelle optimale des poules.

FERMES STIEBRS
Stiebrs Farms à Washington est exploitée par la même famille depuis plus de 60 ans et s'occupe de tout, de la production d'aliments biologiques sans OGM à l'emballage en passant par la commercialisation en interne. Comme Vital Farms et Wilcox, ils proposent également plusieurs niveaux d'œufs - biologiques, élevés en pâturage et sans cage - à différents prix.


Décoder le carton : comment acheter des produits laitiers et des œufs sains - Recettes

Nourri à l'herbe. Finition gazon. Élevé au pâturage. En libre parcours. Sans hormones. Sans antibiotique. Biologique. Naturel. L'éventail d'étiquettes et de termes à parcourir lors de l'achat de viande, de volaille, de produits laitiers et d'œufs est carrément vertigineux.

Mais il y a aussi une raison à la folie des allégations sur les étiquettes : lorsqu'il s'agit de ces catégories d'aliments, il y a beaucoup plus en jeu que les pesticides dont nous nous inquiétons dans les fruits et légumes. L'élevage industriel a créé une myriade de facteurs à considérer qui concernent non seulement votre santé et ce qui peut être dans la nourriture, mais aussi le bien-être animal et l'impact environnemental.

Ce qui complique les choses est le fait que, alors que tous les termes différents sur les étiquettes informent les consommateurs de ce qu'ils achètent, les intentions des fabricants sont toujours pures ou claires.

&ldquoMalheureusement, beaucoup de termes que vous voyez se résument au marketing», déclare le Dr Bill Rawls, M.D., directeur médical de Vital Plan. &ldquoSi les fabricants peuvent offrir un meilleur produit, ils peuvent facturer plus cher et les gens sont généralement prêts à le payer. Mais si un fabricant peut plutôt donner l'illusion d'un meilleur produit en appliquant une certaine étiquette, cela lui permet de facturer plus sans augmenter réellement ses coûts. Cela, bien sûr, augmente les résultats de l'entreprise, mais vous laisse dupe.

Les réglementations gouvernementales peuvent parfois rendre le déchiffrement des étiquettes encore plus délicat, car différentes règles sont en place pour les poulets, les œufs, le lait, le bœuf et les fruits de mer. Et les fabricants rusés peuvent profiter du fait que la plupart des consommateurs les connaissent.

Par exemple, le lait n'est jamais autorisé à contenir des résidus d'antibiotiques et plusieurs protocoles de test requis garantissent qu'aucun ne passe à travers. Encore vous pouvez toujours voir une étiquette indiquant &ldquono antibiotiques&rdquo ou &ldquoantibiotic-free,&rdquo même si la vache laitière a été traitée avec les médicaments à un moment donné de leur vie.

Il est donc utile de vous renseigner sur la signification de chacun des termes et des différentes étiquettes. Cela vous permet de prendre des décisions judicieuses sur les produits qui valent la peine d'être achetés et même de payer un supplément. Cependant, les deux stratégies les plus intelligentes lorsqu'il s'agit d'acheter et de consommer des produits d'origine animale n'ont rien à voir avec les étiquettes, explique le Dr Rawls.

2 stratégies sans étiquette pour une épicerie intelligente

1. Mangez plus de légumes et réduisez les produits animaux

Essayez de préparer environ 50 % de vos légumes diététiques et essayez de remplacez les sources animales de protéines par des sources végétales comme les aliments à base de soja, les haricots et les noix quand tu peux. Les plantes contiennent tellement de nutriments clés et de composés phytochimiques qui sont une aubaine pour votre santé et les sources animales ne peuvent tout simplement pas rivaliser, dit le Dr Rawls.

Pour un, les plantes contiennent des fibres qui aident à maintenir un équilibre sain de bactéries dans votre intestin, ce qui a des implications pour la santé de votre système immunitaire, de votre tube digestif, de votre cerveau et bien plus encore. Ils sont également riches en antioxydants et autres composés qui aident à protéger votre cœur, votre cerveau, vos mitochondries (les "plantes énergétiques" des cellules), et plus encore.

Dans l'ensemble, il a été démontré qu'une alimentation riche en légumes et en fruits réduit la tension artérielle et le risque de maladie cardiaque et de certains types de cancer, selon la Harvard School of Public Health. Ça aussi favorise la perte de poids et maintient les niveaux de glycémie et d'insuline stables, qui contrôle la faim et pourrait aider à prévenir le diabète. Des études montrent également qu'une alimentation riche en produits frais est associée à une longévité accrue.

D'autre part, une consommation élevée de viande, en particulier de viande transformée et de porc, est liée à un risque plus élevé de problèmes cardiovasculaires et à une longévité réduite. Par exemple, une étude qui a examiné les données alimentaires de près de 30 000 personnes sur 30 ans a révélé que le risque de maladie cardiovasculaire augmentait de 7 % et 3 %, respectivement, pour chaque portion supplémentaire de viande rouge transformée et non transformée par semaine. Le risque a augmenté de 4% pour chaque portion supplémentaire de poulet par semaine sur deux.

La consommation de poisson, cependant, n'était pas liée à des problèmes cardiaques ou autres. Cela est probablement dû en partie à ses acides gras oméga-3 qui protègent la santé.

2. Achetez directement dans les petites fermes locales quand vous le pouvez

Vous n'êtes pas obligé de devenir totalement végétarien pour vivre votre vie la plus saine, cependant, dit le Dr Rawls. Mais si vous choisissez de manger de la viande, de la volaille, des œufs et des produits laitiers, la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre santé en termes de minimisation de l'exposition aux toxines et de maximisation des nutriments sains ainsi que pour la santé de l'environnement et des animaux est de achetez les produits directement auprès de fermes ou d'agriculteurs locaux et durables, dit-il.

A l'échelle non industrielle, les agriculteurs contrôlent mieux ce que mangent les animaux et comment ils sont traités, et ils ont tendance à prendre davantage de mesures pour garantir des pratiques agricoles respectueuses de l'environnement. Vous pouvez aussi souvent visiter la ferme et poser des questions directement.

&ldquoPrenez des œufs, par exemple&rdquo, dit le Dr Rawls. &ldquoL'œuf parfait vient d'une poule capable de sortir tous les jours et de butiner pour les vers, les insectes et les matières végétales, puis, la nuit, rentre dans sa petite maison où il a de la place pour se déplacer.»

C'est pratiquement du jamais vu dans une ferme industrielle conventionnelle et peut-être même dans une grande exploitation biologique. Au lieu, les poulets utilisés pour les œufs produits de manière conventionnelle passent souvent tout ou la plupart de leur temps entassés dans un entrepôt ou même une cage avec des milliers d'autres, où ils ont nourri un régime régulier de maïs, de céréales et potentiellement d'antibiotiques, dit-il.

&ldquoVous pouvez faire la différence dans les jaunes &mdash les jaunes conventionnels sont souvent d'un jaune pâle et fade,&rdquo dit le Dr Rawls. &ldquoLes jaunes d'œufs de ferme, quant à eux, sont d'un orange vif vif et très savoureux, parce qu'ils sont chargés d'acides gras oméga-3 et de toutes sortes d'antioxydants merveilleux.

Les problèmes, bien sûr, sont le coût et la disponibilité. Les œufs, les produits laitiers et la viande de ces petites fermes ont tendance à coûter plusieurs fois le coût des produits conventionnels et ils peuvent être difficiles à trouver dans un supermarché local. Le meilleur endroit pour se connecter avec une ferme locale est au marché fermier de votre quartier.

&ldquoMais vous finissez généralement par payer 6 $ ou même 7 $ pour une boîte d'œufs », explique le Dr Rawls. &ldquoMême si une petite ferme peut augmenter sa production pour vendre ses produits dans une épicerie, le coût restera assez élevé.&rdquo

Utilisez ce glossaire pour décoder les étiquettes des aliments

Si acheter directement auprès des agriculteurs n'est pas une option, la meilleure chose à faire est de regarder les étiquettes pour trouver les produits les plus sains et les meilleurs. Ce n'est pas toujours facile, mais connaître la vérité de ce qui se cache derrière les termes aidera. Voici la terminologie que vous êtes le plus susceptible de rencontrer, ce que signifie une réclamation et ce qu'il faut considérer pour décider où dépenser votre argent.

Certifié biologique par l'USDA

Ce sceau vert, qui peut apparaître sur la viande, les produits laitiers et les œufs, signifie que le Département de l'agriculture des États-Unis (USDA) a certifié que les fabricants respectent un ensemble strict de normes et de directives concernant le bien-être des animaux, la santé, l'environnement et d'autres préoccupations. .

Par exemple, les animaux doivent avoir accès à l'extérieur, y compris un pâturage pour les vaches, les moutons et les chèvres, et tout aliment complémentaire donné doit être biologique et non génétiquement modifié (ou sans OGM). De même, les animaux sont jamais donné d'hormones de croissance ou d'antibiotiques. S'ils tombent malades et ont besoin de médicaments, ils sont retirés et non certifiés.

Pour ces raisons &mdash et le fait que les produits biologiques sont désormais largement disponibles et deviennent de plus en plus abordables &mdash, par défaut, le bio peut être un choix simple et judicieux lors de vos achats. Mais sachez que le bio ne veut pas dire que tout est parfait.

Bien que ces animaux aient accès à l'extérieur, leur régime alimentaire est souvent encore complété par des céréales ou d'autres aliments pour animaux. Par exemple, pour qu'une vache soit certifiée biologique, elle n'a besoin de paître que pendant un minimum d'environ 4 mois par an, ce qui représente une fraction de sa durée de vie. (Voir la section Alimentation à l'herbe et finition à l'herbe ci-dessous pour plus d'informations.)

En ce qui concerne le traitement des animaux, biologique n'est pas nécessairement égal à sans cruauté, soit. Selon l'Environmental Working Group (EWG), il se peut qu'il y ait peu ou pas de surveillance pour savoir si les animaux sont abattus sans cruauté, et des altérations physiques des animaux peuvent être effectuées. Il a été signalé à la fois qu'ils pourraient finir par souffrir davantage en raison d'une exposition accrue aux éléments à l'extérieur, et que parce que les antibiotiques sont interdits, certaines fermes biologiques peuvent choisir de laisser le bétail malade et non traité plutôt que de le retirer de la chaîne et de subir une perte financière. .

Nourri à l'herbe, élevé au pâturage et fini à l'herbe

Les vaches nourries à l'herbe et élevées au pâturage et les produits laitiers ont tendance à être les choix les plus sains parce que ils contiennent des niveaux plus élevés d'acides gras oméga-3 et d'antioxydants. Ils ont également des profils de graisses plus sains dans l'ensemble et d'autres caractéristiques saines, grâce à un niveau plus élevé d'herbe et de composés phytochimiques dans l'alimentation des animaux, selon une revue publiée dans Journal de la nutrition.

Ces aliments sont également généralement moins gras dans l'ensemble, explique le Dr Rawls. Bien que l'on puisse affirmer que la quantité d'omégas et d'autres nutriments est négligeable par rapport à celle d'aliments comme le poisson et les produits, surtout si vous mangez beaucoup de viande en premier lieu, cela vaut toujours le coût supplémentaire, dit-il. Pourquoi?

Premièrement, ce ne sont pas nécessairement les omégas et les nutriments qui comptent, bien que chaque petit geste puisse aider. Au lieu, c'est plus sur ce que vous ne pas ajouter à votre système via de la viande produite de manière conventionnelle, dit le Dr Rawls.

Quoi de plus, un article récent dans la revue Les frontières de la nutrition suggère que la viande et les produits laitiers provenant du bétail nourri à l'herbe et errant dans les pâturages peuvent "contenir des composés phytochimiques" [qui] protègent la viande et les produits laitiers de l'oxydation des protéines et de la peroxydation des lipides qui provoquent une inflammation systémique de faible intensité impliquée dans les maladies cardiaques et le cancer chez l'homme.

Le document suggère également que le bétail nourri à l'herbe pourrait jouer un rôle dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre &mdash dont l'agriculture est responsable d'un quart &mdash si les producteurs intègrent également d'autres pratiques intelligentes. Cela pourrait inclure la restauration des terres agricoles, le pâturage géré, le sylvopasture (la pratique consistant à combiner intentionnellement des arbres, des plantes fourragères et du bétail pour créer un écosystème durable et intégré) et d'autres stratégies.

Gardez à l'esprit, cependant, que le Les désignations nourries à l'herbe et élevées en pâturage ne signifient pas nécessairement que l'animal a passé toute son existence à errer joyeusement dans un champ verdoyant et luxuriant grignoter de l'herbe. Les termes sont mal réglementés et les fabricants utilisant les allégations peuvent engraisser le bétail avec des céréales en fin de vie.

Alors, si vous pouvez trouver un produit étiqueté à l'herbe, ce qui suggère que l'animal a effectivement été nourri à l'herbe tout au long de sa vie, c'est le meilleur pari, dit le Dr Rawls. Gardez simplement à l'esprit qu'à moins que l'étiquette n'indique également que la viande ou le produit laitier est biologique ou fait d'autres allégations distinctes, cette vache nourrie à l'herbe ou finie à l'herbe peut également avoir été nourrie d'antibiotiques ou d'hormones.

Allégations d'antibiotiques

Ce sont peut-être les plus difficiles à comprendre. Voici les faits essentiels que vous devez savoir.

1. Il est hautement improbable qu'un aliment contienne des résidus d'antibiotiques.

Que vous achetiez des produits biologiques ou conventionnels ou ceux qui ne font que des allégations sans antibiotiques, vous ne consommerez pas de résidus de médicaments. Si un animal reçoit des médicaments antibactériens pour une raison quelconque, à titre préventif, pour sa croissance ou pour traiter une maladie, il doit être éliminé du système animal avant l'abattage ou avant que son lait et ses œufs puissent être vendus.

2. L'utilisation/le statut des antibiotiques devraient toujours vous préoccuper.

Alors que les antibiotiques sont utilisés pour traiter les animaux malades et comme ils le sont pour les humains, ils sont aussi souvent utilisé pour favoriser la croissance ou comme moyen de prévenir la propagation des infections chez les animaux vivant dans des conditions surpeuplées, non naturelles et souvent inhumaines. &ldquoEnviron 70 % de tous les antibiotiques sont administrés au bétail,», explique le Dr Rawls. C'est gênant car la surutilisation et l'utilisation inutile contribuent à la résistance aux antibiotiques et aux "supermicrobes" qui peuvent rendre les humains très malades.

3. Recherchez des termes tels que &ldquoraised sans antibiotiques&rdquo ou &ldquono antibiotiques ever.&rdquo

Ces allégations, ainsi qu'une désignation certifiée biologique, signifient généralement que l'animal n'a jamais reçu d'antibiotiques au cours de sa vie &mdash pas pour la croissance ni la prévention des maladies. Si un animal tombait malade et avait besoin de médicaments, il serait retiré et sa viande ou ses produits ne seraient pas vendus sous cette désignation.

Cependant, certains fabricants utilisent maintenant d'autres termes, tels que &ldquono antibiotiques médicalement nécessaires», ce qui signifie que les animaux ne reçoivent pas les antibiotiques que les gens prennent également régulièrement, comme l'amoxicilline. De même, vous pouvez voir "des antibiotiques favorisant la croissance".

Enfin, gardez à l'esprit que le terme plus général & ldquono antibiotiques & rdquo n'est & rsquot bien réglementé. En effet, cela peut simplement indiquer l'évidence &mdash que la viande ou le lait ne contient aucun résidu de médicament, ce qu'il est de toute façon autorisé à avoir.

&ldquoAucune hormone ajoutée&rdquo ou &ldquoÉlevé sans hormones&rdquo

Tout d'abord, sachez que tous les produits d'origine animale contiennent des hormones naturelles et qu'elles se trouvent dans les tissus musculaires et adipeux ainsi que dans le lait et les œufs. ce terme indique que les animaux n'ont reçu aucun Additionnel hormones naturelles ou synthétiques pour augmenter la production ou la vitesse du lait ou améliorer la croissance. Les deux hormones les plus couramment utilisées dans la production laitière, par exemple, sont la rBGH et la rBST, qui augmentent la production de lait.

Mais, alors que des hormones peuvent être administrées au bétail aux États-Unis, le gouvernement interdit l'utilisation d'hormones dans tous volaille et porc. Cela signifie que le poulet, la dinde, les œufs et le bacon ne contiendront jamais d'hormones ajoutées. Si vous voyez une allégation d'hormone sur les étiquettes de volaille ou de porc, réalisez qu'il s'agit probablement d'une tactique de marketing.

Mais en ce qui concerne le lait et le bœuf, à quel point ces hormones ajoutées sont-elles préoccupantes ? C'est difficile à dire avec certitude. La recherche a montré que donner aux vaches de la rBGH et de la rBST n'augmente pas les niveaux d'hormones dans le lait (et les hormones sont de toute façon inactives chez les humains). Cependant, il le fait augmenter les niveaux de ce qu'on appelle le facteur de croissance analogue à l'insuline-1 (IGF-1), qui a été lié aux tumeurs du sein, de la prostate et de l'endomètre, selon l'American Cancer Society, bien que l'étendue du risque soit encore inconnue.

La recherche suggère également L'IGF-1 et le lait de vache peuvent exacerber l'acné. Les adultes qui boivent du lait de vache ont des niveaux légèrement plus élevés d'IGF-1 dans leur corps, mais ceux qui boivent du lait de soja aussi, ce qui indique qu'il peut y avoir d'autres facteurs en jeu, tels que ces protéines de lait ou d'autres nutriments.

Plus préoccupant est que les vaches traitées avec les hormones de stimulation du lait sont plus sujettes aux infections qui nécessitent l'utilisation de plus d'antibiotiques. Et, comme indiqué ci-dessus, bien que cela n'affecte pas directement le lait ou votre santé, cela pourrait avoir un impact plus large sur le problème mondial croissant de la résistance aux antibiotiques.

Conventionnel les bovins de boucherie, quant à eux, reçoivent des hormones de croissance naturelles telles que la testostérone et les œstrogènes, ainsi que des versions artificielles pour augmenter la production de viande. En termes de santé humaine, la recherche suggère que ces hormones peuvent effectivement pénétrer dans votre système, mais en faibles quantités.

On ne sait pas si ou dans quelle mesure ils peuvent avoir un impact sur votre santé, bien que les systèmes en développement des enfants et des femmes enceintes pourraient être vulnérables. En raison de cette incertitude, il vaut la peine de choisir autant que possible sans hormones (ou biologiques), explique le Dr Rawls.

Vérifications et certifications par des tiers

Étant donné que l'étiquetage peut être trompeur et déroutant, certains fabricants passent par l'étape supplémentaire consistant à demander à des tiers de vérifier leurs allégations.

&ldquoCes sceaux et désignations de tiers sont probablement votre meilleur moyen de savoir si une étiquette est vraiment honnête&rdquo, explique le Dr Rawls. Cependant, gardez à l'esprit que c'est généralement à vous, le consommateur, de rechercher les organisations tierces savoir exactement ce qu'implique l'obtention d'une vérification ou d'une certification.

Vous trouverez ci-dessous quelques groupes recommandés comme &ldquoreliables&rdquo par l'EWG. Les produits avec les certifications suivantes signifient généralement que les antibiotiques ne sont pas administrés sauf en cas de maladie, qu'aucune hormone de croissance n'est administrée, que les animaux ont accès à l'extérieur et ne sont jamais en cage, et que les fermes sont soumises à des inspections fréquentes :

  • Association américaine d'engraissement à l'herbe
  • Certifié Food Alliance &mdash Grassfed
  • Bien-être animal approuvé
  • Certifié sans cruauté
  • Partenariat mondial pour les animaux
  • Certifié biologique par l'USDA

Revendications d'étiquettes à ignorer

Si vous voyez l'un des éléments suivants sur les étiquettes, continuez. Leurs significations ont tendance à être vagues ou non pertinentes à moins qu'elles ne soient accompagnées d'une certification par un tiers réputé comme l'un de ceux mentionnés ci-dessus.

Sans cage

Vous voyez ce terme sur les étiquettes des œufs, mais tout ce que cela signifie en réalité, c'est que, comme indiqué, les oiseaux producteurs d'œufs n'étaient pas gardés dans des cages, cela ne signifie pas que leur qualité de vie était nécessairement meilleure, dit le Dr Rawls. Ils ont peut-être été emballés dans un entrepôt avec peu de place pour se déplacer, par exemple. Sachez également que les poulets et les dindes élevés pour la viande ne sont jamais autorisés à être logés dans des cages, donc sur ces emballages, le terme est inutile.

Plage libre

Similaire à &ldquocage-free,&rdquo ce terme signifie seulement que le poulet ou la dinde était autorisé accéder à l'extérieur, pas qu'il passe du temps à errer. Cela ne signifie pas non plus que le fabricant a satisfait aux exigences relatives au type ou à la taille de l'environnement auquel les oiseaux ont accès. Et, alors que les fabricants doivent présenter à l'USDA des documents pour faire des déclarations sans cage et en libre parcours, aucune inspection n'est effectuée pour vérifier l'exactitude.

Naturel

Le gouvernement définit un produit de viande naturel comme ne contenant aucun ingrédient artificiel ni colorant ajouté et n'est que très peu transformé. Cela, à l'exception de la viande, des œufs et des produits laitiers produits de manière conventionnelle, répond naturellement à ces exigences sans même essayer.

Oeufs Bruns

Vous ne mangez pas la coquille et sa couleur n'a aucune incidence sur la santé de ce qui se trouve à l'intérieur, explique le Dr Rawls. Pourtant, les œufs bruns coûtent souvent plus cher que les blancs, même lorsqu'il n'y a pas d'autres différences perceptibles dans la façon dont ils ont été produits.

Élevé humainement

Dit qui? According to the EWC, there is no legal definition or requirements for this term, nor on-site inspections required.

While you may not have realized what a minefield your grocery store&rsquos meat, egg, and dairy departments were, educating yourself as to what you&rsquore buying is empowering. Being in the know enables you to make the most sound, healthiest choices for you and your family.

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Understanding egg products

  • Brown eggs: These are no more healthful than white eggs. The color of an egg&rsquos shell depends on the hen&rsquos genetics and has nothing to do with nutrition. Some chickens lay blue and green eggs.
  • Fertile eggs: There is no health benefit to eating fertile eggs, considered a delicacy in some cultures in terms of nutritional value they are virtually identical to unfertilized eggs, but they spoil more quickly. Most eggs sold are infertile anyway.
  • Lutein-enhanced eggs: These come from hens fed marigold extract to bump up the lutein content. A low intake of lutein (a carotenoid) has been implicated as a risk factor in age-related macular degeneration.
  • Omega-3-enriched: These eggs have a higher content of omega-3 fatty acids, but you need to read the label to determine the type present. If the hens&rsquo feed was enriched with flaxseed meal, the eggs will have increased levels of ALA (alpha-linolenic acid), a plant form of omega-3 fat. Once eaten, however, only a small proportion of ALA gets converted to the long-chain heart-healthy omega-3 fats known as EPA (eicosapentaenoic acid) and DHA (docosahexaenoic acid). If the feed is enriched directly with EPA and DHA from fish oil or marine algae, the label will show that the eggs have higher levels of these nutrients&mdashbut still not much. Keep in mind that as with all specialty eggs, these cost more.
  • Animal Welfare Approved: This is the highest degree of humane rules and auditing standards. Hens must be cage-free with continual access to outdoor perching and ability to engage in natural behaviors, such as nesting, spreading wings, dust bathing, etc. Beak cutting is prohibited.
  • Cage-free: There are currently no national standards for cage-free egg production in the U.S., but the term usually means the hens are not in cages (though still indoors). It&rsquos considered more humane than the crowded cages that house the majority of egg-laying hens in the U.S., because cage-free hens may have more room to walk and spread their wings, for example&mdashbut the birds may still be subject to other questionable practices, such as beak cutting.
  • Certified Humane: These eggs are from hens that are not caged and must have enough space to engage in natural behaviors&mdashbut they may be indoors all the time. And beak cutting is still allowed. There is third-party auditing for compliance.
  • Certified Organic: Organic eggs come from hens fed certified organically grown vegetarian feed, with no added hormones, antibiotics, or pesticides. The hens are not caged and must have access to outdoors&mdashhowever, the length of time outdoors and the quality of the space is not defined. Moreover, forced molting and debeaking are still permitted. If you choose to buy organic, look for the USDA Organic seal. Keep in mind, though, that organic eggs aren&rsquot necessarily safer from bacteria than other eggs it depends on the sanitation conditions of that farm and other factors. Nor are they more nutritious than conventionally produced ones.
  • Food Alliance Certified: Hens are cage-free and must have access to outdoors or natural daylight. There are specific limits on the density of the bird population. Beak cutting is allowed. Compliance is verified by third-party auditing.
  • Naturel: This fuzzy term is not regulated by any organization or federal agency and can mean different things to different egg producers. It does not preclude the use of antibiotics or anything else in the hens, and there are no standard rules about chicken feed or living conditions.
  • Free-range or Free-roaming: Egg-laying hens are not caged and must have access to the outdoors. But&mdashand this is key&mdashthe amount of time and space provided is not mandated, and there&rsquos no way of knowing whether the birds have actually gone outside.
  • United Egg Producers Certified: This is a voluntary trade group program that most egg producers adhere to. Hens are supposed to be given nutritious feed, clean water, light and fresh air, but are caged indoors in a given amount of space&mdash67 to 86 square inches of space per bird (at most, that&rsquos about the area of a single sheet of letter-sized paper). Forced molting is prohibited, but beak trimming is allowed so the birds don&rsquot harm each other. According to the Humane Society, the UEP seal is &ldquobased on standards that are falsely claimed to ensure that hens are treated humanely,&rdquo and the guidelines permit routine inhumane factory farm practices.

Egg Cartons: What's Best?

More often than not, eggs are packaged in white foam cartons and not the familiar old cardboard cartons. Some are now packaged in clear plastic. Which is best?


Don’t be fooled by these labels

Some labels and seals aren’t as honest as they seem. In fact, some are nothing more than outright misleading – so make sure you keep an eye out for the following unregulated labels as you shop.

Natural or Organic

Most shoppers believe that foods bearing a “natural” label are actually organic – Consumer Reports found that shoppers believe natural implies a food is free of pesticides and antibiotics, and that it meets other organic standards. Unfortunately, foods that claim to be natural typically don’t offer any of these benefits.

The FDA doesn’t really regulate the use of the word “natural”, and food manufacturers are able to use it however they’d like. There’s no guarantee that any natural or organic food is free of unnatural, artificial ingredients or GMOs. And there’s no way to verify whether or not these foods have undergone any verification or certification process.

The USDA Organic certification is the only organic label that matters. Any other food products that claim to be organic or natural likely don’t meet the USDA’s strict standards. And you should be wary of any natural labels, as there’s no way to vet whether or not they’re truly natural.

Pasture-Raise or Free-Range

While phrases like pasture-raised and free-range make it sound like food products are created in a humane way, they’re nothing more than unregulated terms. Typically found on cartons of eggs, these two statements are intended to imply the hens who produced the eggs were treated humanely.

However, pasture-raised doesn’t really mean anything at all. Technically, hens could have been raised in a pasture they could’ve also been raised in cramped, inhumane conditions on a larger pasture. It doesn’t mean any particular standards have been met, and it isn’t a term that’s supported by third-party verification. Similarly, free-range is a claim that’s supposed to tell shoppers that hens were allowed to move around freely. Unfortunately, it also has no verification behind it.

Unless a food product carries a pasture-raised or free-range label along with a Certified Humane or Animal Welfare Approved stamp, you can’t trust that its claims are accurate. According to Eater , these two certifications are the only way to verify that the foods were produced with truly humane practices.

Reduced Sodium

While we mentioned above that low sodium is a great label to look for, you’re going to want to be skeptical if you spot “reduced sodium” labels on your packaged foods. It’s one of those labels that sounds healthier than it actually is.

The phrase is monitored and regulated – it’s supposed to be used only on foods that feature 25 percent less sodium than their full-sodium counterparts. For example, a bag of reduced sodium chips should contain 25 percent less sodium than the “full sodium” alternative.

Unfortunately, there are no other requirements for the use of a reduced sodium label. These foods don’t have to be low in sodium they also don’t have to contain a healthy amount of sodium, or the recommended daily total of 2,300 milligrams. As long as the item has less food than a saltier alternative, it’s all good to claim it offers reduced sodium.

So, a food that technically qualifies as reduced sodium could still pack a huge amount of sodium into every serving. These products likely offer way more sodium than you should actually eat each day. Make sure to check out the nutritional information to assess how much sodium you’ll really be getting in each serving.

Reduced Sugar

Like reduced sodium, a reduced sugar claim on any food is a red flag. This claim is held to the exact same FDA standards: as long as the food product contains 25 percent less sugar than the original, it’s free to claim it offers less sugar. Any food that meets this requirement can also use phrases or labels like “less sugar” or “low in sugar.”

This means that a reduced sugar food could still contain quite a lot of sugar. There’s no maximum amount of sugar or limitations present. So, you’ll want to double-check the nutrition label to know just how much sugar a single serving actually includes.

It’s also important to keep sugar substitutes and additives in mind when you see the reduced sugar phrase on food. Frequently, food products that cut back on sugar add sugar substitutes in order to keep the sweetness. Reduced sugar products may not be as healthy as they appear to be at first glance.


Keep reading to see how to make the healthiest, most ethical, and sustainable options when consuming meat, dairy, and eggs.


Photo: Stocksy/Sean Locke

What a food advocate says: When it comes to buying meat, Hamerschlag says there are three labels to look for:

  • USDA organic: “Organic means the animal was born and raised on certified organic pastures, so there are no chemicals in the grass or in the area that [the animal] was raised, and none of the feed was sprayed with [synthetic] pesticides, so you&rsquore not getting as many pesticides when you eat the animal,” Hamerschlag explains.
  • Grass-fed: Hamerschlag says this means that the animals ate grass as opposed to feed, which leads to a more nutrient-rich meat. “There&rsquos also the Global Animal Partnership, which is a step process from 1 to 5 and a certification Whole Foods uses for all their meat,” Hamerschlag says. “You want to look for a step 4 or 5 because those steps mean the animals had access to pasture and were able to graze.”
  • Certified Humane: The animals were treated ethically from birth to death, with regular access to food, water, and the outdoors and antibiotics only being used when the animal is sick. “Another label you’ll see sometimes that’s a good one is ‘Animal Welfare Approved,’ which means no hormones or antibiotics were ever used,” Hamerschlag says. (It should be noted that it’s illegal in the US for farmers to use growth hormones on pork or poultry, though it is legal for beef.)

Hamerschlag says Certified USDA Organic and American Grassfed Association labeling indicates important benefits for the environment, too. “Rather than using these harsh chemical [pesticides and fertilizers] that pollute the air, water, and soil, USDA organic farms use natural fertilizers and compost to grow healthy forage. They often but not always use sustainable practices such as crop rotation and cover crops to maintain soil fertility.” And meat that doesn’t use antibiotics “reduces the amount of antibiotics that get into our water supply through manure run-off. It also helps to reduce the potential for the growth of antibiotic-resistant bacteria which is a very big threat to sustainability of our world,” she says.

She adds that grass-fed animals, who wander freely and graze in farmland, also contribute to healthy plant growth, healthy soils, and healthy habitat for many beneficial wild critters &mdash including bees and butterflies. “Animals provide natural pest and weed control, reducing the need for pesticides,” she adds.

Of course, buying organic, grass-fed, and Certified Humane meat can be expensive&mdashone reason why Hamerschlag is a fan of either cutting back on meat consumption in favor of more plant-based proteins. She also recommends buying meat in bulk (say, a quarter of the animal) and freezing what you don’t eat right away to eat later. “Regardless of the type of meat consumers buy, we are eating too much, so if we truly want to be sustainable, we have to eat both less and better,” she says.

What a registered dietitian says: On the health front, Dickens agrees that organic, grass-fed is definitely the way to go. “Grass-fed meat is significantly higher in omega-3 fatty acids,” she says. “Grains [from feed] on the other hand, tend to be higher in omega-6 fatty acids.” While there’s nothing wrong with omega-6 acids per se, she says Western diets are higher in omega-6s than omega-3s, a ratio that can lead to inflammation. Her other big health call-out for meat is to look for antibiotic-free. “We’re seeing a lot of antibiotic resistance, so that’s something we really need to think about,” Dickens says.

Companies going above and beyond: When friends and chefs Chris Carter and James Peisker co-founded Porter Road&mdashthe first online, whole animal butcher shop&mdash10 years ago, their mission was simple. They wanted to work directly with farmers they could trust, ensuring the animals were pasture-raised and free of antibiotics or hormones&mdashultimately leading to more nutrient-rich, better-tasting meat.

Carter and Peisker say that ten years ago, it was hard for them to find farmers who could meet their standards, but now farmers are coming to them, partially because they see how animals roaming the land has contributed to richer soil. That’s why working with meat suppliers who practice regenerative agriculture is a pillar of Porter Road’s mission. Peisker explains that regenerative agriculture&mdashwhich prioritizes animal and plant farming that brings more oxygen into the soil and increases biodiversity&mdashleads to better soil and plant health, which the animals feed on, and therefore leads to healthier animal products, too.

The company also cuts back on waste by selling the whole animal&mdasheven making new cuts that people otherwise wouldn’t know to use. “A lot of the cuts have way more flavor and are sometimes more tender and it&rsquos a more fun shopping experience to be able to shop for the whole animal,” Peisker says.

Teton Waters Ranch is another meat company with organic farming, 100-percent grass-fed animals, humane welfare, and regenerative farming as their company’s tentpoles. “Our mission evolves around supporting a disruptive, anti-status quo supply chain for beef,” CEO Mike Murray says.

Like the Porter Road founders, Murray is passionate about regenerative farming. “Our founder Jeff Russell saw how adding animals was turning the land into vibrant grassland again,” he says. “It was basically dead, multi-generational potato farm when he acquired it [in 2006].” It took two years for Russell to rehabilitate the soil by planting local seeds, building bird houses to encourage local wildlife and seed spreading, and building a greenhouse for shrubs and trees. “Just as the native grasses started to come back, wildlife, like native birds, returned and the land was regaining fertility, the housing market crashed,” Murray says. So Russell bought cattle to continue rehabilitating the land and committed to raising them 100-percent grass-fed.

Of course, the meat company still recognizes that Americans are eating too much red meat (for their health and for the environment). That’s why they launched patties earlier this year that are half meat, half mushroom, a solution they found offers more nutrient density without compromising taste or texture.

Other brands in the meat space with organic, grass-fed, and Certified Humane practices in place include Verde, Ayrshire Farm, et Bently Ranch.


Photo: Stocksy/Audrey Shtecinjo


How to Make Deviled Eggs Healthier

Learn to make the best deviled eggs with our tips on how to boil the eggs for perfect yolks, how to peel them, ingredient swaps for healthier deviled eggs and more advice.

Pictured Recipe: Easter Deviled Eggs

Deviled eggs are perfect as appetizers for any party, or as a side dish for potlucks and picnics. And of course they are a must for Easter brunch or dinner. Although making deviled eggs is pretty straightforward, it&aposs definitely possible to mess them up. It&aposs easy to add too much salt by accident. Other mistakes: way too much mustard or no mustard at all or (gag) broken eggshell in the filling.

When done right, they&aposre smooth and creamy and the filling has the perfect balance of tangy and salty flavors. And, with a few tweaks, you can make deviled eggs healthier too. Here are eight simple secrets for making the best deviled eggs every time.

1. Don't Go for the Freshest Eggs You Can Find

We know that sounds odd. For most applications, it&aposs the fresher the better. But in this case, you don&apost want to use eggs straight from the farm, because they&aposre harder to peel and you&aposll end up losing half the whites in the process. So check that date on your carton of eggs or buy them ahead at the farmers&apos market.

2. Learn How Long to Boil Eggs for Deviled Eggs

"My mom always said put them in water and boil for 12 minutes at a hard boil," says Bien manger magazine editor-in-chief Jessie Price. "Now I know gentler is better so that the yolks get just set, but not overcooked."

To properly cook hard-boiled eggs: Place eggs in a single layer in a saucepan cover with water. Porter à ébullition à feu moyen-élevé. Reduce heat to low and cook at the barest simmer for 10 minutes. Remove from heat, pour out the hot water and cover the eggs with ice-cold water. Let stand until cool enough to handle.

3. Peel Like a Pro

After you boil the eggs, run them under a little cold water so that they&aposre cool enough to handle. Then crack them all over and put them in cold water to finish cooling. This makes them easier to peel.

4. Use a Sharp Knife to Slice the Eggs

After you&aposve peeled the eggs, slice them lengthwise with a sharp knife. Using a sharp knife is good advice for any slicing task. Sharp knives not only cut better, they&aposre also safer-dull knives can slip (you&aposre applying more pressure) and cause you to cut yourself.

5. For the Creamiest Filling, Use Your Food Processor

Using a food processor to whirl together the yolks, mayo and other ingredients makes for a super-creamy filling. If you don&apost feel like getting the food processor out or if you prefer a slightly chunkier filling, you can simply mash the ingredients together with a fork.

Pictured Recipe: Buffalo Deviled Eggs

6. Master the Mix-Ins for the Best Flavor and Texture

Mustard and mayo give deviled eggs creaminess and tang. For classic deviled eggs, yellow mustard is the way to go. It has the right acidity and saltiness that adds a special punch. Dijon, or a blend of brown mustard and yellow mustard, also works well. But you don&apost have to go super-traditional and put only mustard, mayo and paprika in your filling. Think of fun mix-ins like anchovies, olives, sun-dried tomatoes, chives, cilantro or Tabasco.

Check out 5 Ways to Make Deviled Eggs Even Better for creative ideas, including Buffalo Deviled Eggs.

7. Try These Tweaks for Healthier Deviled Eggs

Playing with the fillings is also a good way to make deviled eggs healthier. In our Classic Deviled Eggs recipe we swapped out half the full-fat mayo for nonfat Greek yogurt for deviled eggs that are just as creamy as traditional ones but have fewer calories-not to mention more protein and gut-healthy probiotics from the yogurt. Trading regular mayo for low-fat is an easy way to shave off calories, but check the label-low-fat mayos typically have added sugar. And while yolks have many of the vitamins and minerals found in eggs (including vitamin A, vitamin D, choline and antioxidants), they also contain most of the calories and fat in eggs. (One yolk has 5 grams of fat and 55 calories, compared with only 17 calories and no fat in an egg white.) Our recipe for Deviled Eggs with Relish uses nonfat cottage cheese to stand in for some of the yolks-it keeps the filling velvety and rich while reducing some of the fat. For a fun recipe that skips the yolks altogether, try Guacamole-Stuffed Eggs.

8. Don't Let Those Eggs Sit for Too Long!

And don&apost forget these important food-safety tips: Keep deviled eggs refrigerated until you are ready to serve them, and don&apost leave them out longer than two hours. Your guests will probably eat them much faster than that anyway!


The Secrets to Decoding Food Labels for Dairy-Free Living

I follow a simple three to four step process to quickly and efficiently locate and confirm dairy-free products:

Below I’ve included details to help you understand, master, and adapt this process for your needs. But remember, this is just a guide. Only you can decide what foods are safe for you and your family.

Helpful Dietary Claims on Food Labels

Companies use all types of statements to describe their products – some are specifically regulated, but most aren’t. Dietary claims shouldn’t be relied on alone, but they can help you quickly identify contenders for your shopping cart. Here are some labels you might see that pertain to dairy-free living.

Common Food Labels that Mai Indicate Dairy Free Products

  • Dairy-Free – This should indicate that the product is made without any dairy (milk-based) ingredients.
  • Non-Dairy – This usually means the product is made without any dairy ingredients, but it is possible that the product could still contain dairy ingredients. Read this post for more details: Non-Dairy vs Dairy-Free.
  • Milk-Free – It’s typically equivalent to dairy-free labels, and should mean the product is made without any milk-based (dairy) ingredients.
  • Lactose-Free – Lactose-free just means the product is free of milk sugar, not of all milk-based ingredients. However, some dairy-free products use this label instead of dairy-free. We’re not sure why.
  • Vegan – By definition, vegan products are made without any animal products, including meat, fish, eggs, and dairy.
  • Plant-Based – This is a trendy new way to label vegan products. However, some brands use the term plant-based more loosely to mean that it is a plant-heavy, not vegan.
  • Kosher Pareve/ Parve – See my guide to Understanding Kosher Certification.

None of the above labels are regulated by the FDA, so they should only be used as initial guidance. Nonetheless, if a product has a false claim on it, you should contact the company, and if needed, contact the FDA. Countless times, I’ve had consumers tell me a “vegan” product or a “dairy-free” product contained dairy. It shouldn’t. Even though these claims aren’t specifically regulated, the FDA requires all food label claims to be truthful. If they are not, then the product should be reported.

Now that you’ve spotted a potential product, it’s time to pick it up and turn over the box, and move onto the next step: look for the food allergen labeling.

Food Allergen Labeling Laws

Otherwise known as the “plain language” labeling law, the Food Allergen Labeling and Consumer Protection Act (FALCPA) went into effect in 2006. It covers all foods and supplements under the Food & Drug Administration (FDA) oversight, which are intended for sale within the United States.

The FALCPA requires that the Top 8 allergens be declared on food labels using easily recognizable names. They include milk (dairy), eggs, peanuts, tree nuts, soy, wheat, shellfish, and fish. Sesame is considered the 9th top allergen, but it hasn’t been added to the FALCPA yet. Under this legislation, companies regulated by the FDA ne peux pas legally “hide” milk or other allergens in their ingredient statements.

What Food Allergen Labeling Should Look Like

The allergen declaration can be done either with a notation in parentheses within the ingredient listing or in a statement immediately following the ingredients. I will use a dairy-based protein powder ingredient statement to demonstrate:

  • Within the ingredients: whey protein concentrate (milk), cocoa powder, stevia leaf extract, soy lecithin.
  • Following the ingredients: whey protein concentrate, cocoa powder, stevia leaf extract, soy lecithin. Contains: Milk, Soy

In the first example, soy doesn’t need to be called out since it is written in recognizable language within the ingredients.

Use “Contains” Statements as a Première Line of Defense

The government has made it clear that even a seven-year-old should be able to read and understand food labels, but allergen labeling certainly isn’t foolproof. There are penalties for noncompliance, but the FDA is not reviewing all of the food labels that go out the door. I’ve seen numerous allergen errors and omissions on ingredient statements, particularly with dairy. And it’s up to the company or consumers to catch them.

I’ve also noticed it’s very common to see products with “Contains” statements that do contain dairy, but don’t include it in the statement. For example, a product might have peanuts and whey in the ingredients, but with a statement that simply says “Contains: peanuts.” Allergen labeling is a helpful first line to quickly weed out many products, but you must always read the ingredients to verify before purchasing.

And keep in mind that the FALCPA covers ingredients, not processes. If you are dealing with a severe or sensitive food allergy, and potential traces of an allergen are a concern, then you must contact the company to discuss their processes. Technically, all foods can be at risk for some degree of cross-contamination with other foods at various stages in production and packaging. Only you can decide, after speaking with the company, if the product is safe enough for your needs.

What Foods Don’t Fall Under FALCPA?

Most packaged foods in the grocery store fall under the FDA’s supervision, and are required to adhere to the FALCPA. But the FDA has a few exemptions, and select food and beverages are overseen by other government organizations. This list includes the products that are ne pas required to follow the FALCPA.

  • Highly Refined Oils derived from one of the eight major food allergens and any ingredient derived from such highly refined oil, such as butter esters (FDA)
  • Wines, Distilled Spirits, and Malt Beverages (TTB) – see our Dairy-Free Alcohol Guide
  • Raw Agricultural Commodities, like fresh fruits and vegetables (USDA)
  • Beef, pork, lamb, poultry, and catfish (USDA)
  • Egg products, like egg whites and powdered eggs (USDA)

There are a few more specifics, which you can read on this post: FDA vs USDA.

Even though the TTB and the USDA do not have food allergen labeling requirements, they do recommend it for any packaged products. This is why some meats do have allergy food labels on them, while others do not.

What About Other Countries?

Canada has enacted similar legislation to FALCPA, but their allergen labeling covers the Top 11 food allergens (including milk). Their food labels look quite similar to what you find in the U.S.

The European Community has also adopted regulations on the disclosure of top food allergens for pre-packed foods. On their food labels, ingredients derived from milk must be adequately identified (along with 13 other top food allergy and sensitivity offenders) in all cases, with the following exceptions: whey used for making distillates or ethyl alcohol of agricultural origin for spirit drinks and other alcoholic beverages and lactitol. These ingredients are believed to be very far removed from milk, and are not considered a risk for eliciting a reaction. In the EU, top allergens are usually printed in bold within the ingredient statement.

Caution Against “May Contain” Statements

In a perfect world, all of the ingredients for your favorite cookies would go through a vacuum tube from field through production and into the package. But in the real world, each ingredient and product changes hands many times and goes through an entire chain or production and packaging. Because of this, all food products are at some degree of risk for potential cross contamination.

This is why I loathe “may contain” statements. They are misleading to everyone. They are unregulated, haphazard, and come in all forms. Here are some you might see:

  • May contain …
  • Made in a facility with …
  • Produced on a shared line with …
  • Etc …

To be clear, “may contain” statements sommes not required nor regulated par la FDA. They do not fall under FALCPA, and there are no advisory guidelines for these notes. Also, “may contain” statements do not refer to the ingredients, only to potential cross-contamination with allergens in the production process (usually trace).

What most people don’t realize is “may contain” statements are very rarely added for the safety of the consumer. They’re most often added to protect the company from liability. There are companies that actually allergy test, but use the labels “just in case.”

On the contrary, there are many companies in shared facilities or even using shared lines who don’t use may contain statements. I bet you didn’t even know that a lot of allergy-friendly companies use shared lines and facilities! These statements tell you nothing about the company’s processes, ingredient sourcing, allergy testing, packaging, etc.

Most people who are not concerned about potential trace cross-contamination with a top allergen simply ignore the “may contain” statements. But if you are concerned about potential cross-contamination, then you MUST contact the company, even if there is no “may contain” statement.

How Does the 2020 FDA Guidance Affect Milk Allergies?

In May 2020, the FDA announced temporaire flexibility for label requirements in order to help alleviate supply chain issues. They did not specify an end date. Under this guidance, manufacturers can make minor formulation changes to products without having to updated the ingredient statement, unless the change affects a top allergen, gluten, sulfites, and some other ingredients considered high for sensitivities. Since milk is a top allergen, this guidance has no direct affect on milk allergen labeling.

Some people have pointed to concerns about companies not using ‘may contain’ statements. But as mentioned, these have always been voluntary, and have never been suggested or regulated by the FDA.

Quick Guide for Dairy Ingredients

Now that we’ve covered the first line defenses, it’s time to move on to the second line: reading the ingredients. It’s important to know what’s in your food, and to be able to spot dairy if the allergen labeling is incorrect. The FALCPA has been in place for nearly 15 years, but I still see errors, discrepancies, and confusing food labels. Which is why I keep our Dairy Ingredient List updated. It has a quick reference guide, explanation on questionable ingredients, and even “surprisingly dairy-free ingredients” for you to enjoy.

Contact the Manufacturer for Cross Contamination Concerns

If you are dealing with a very severe or highly sensitive food concern, then you must contact the manufacturer for more information. It’s essential to ask about their ingredient sourcing and production processes – including cleaning protocols between batches, allergen testing, and packaging.

By law, all manufacturers must include contact information on their packaging. Most brands can also be reached through their website or Facebook page.

And remember that food manufacturing isn’t a vacuum. What matters most is what they do to make sure the product is safe for your needs. Only you can make this decision.


Cracking the Date Code on Egg Cartons

To determine freshness, a pack-date calendar (or Julian Date calendar) can be used like the one below. This three-digit code indicates the date of packaging, starting with January 1 as 001 and ending with December 31 as 365. These numbers represent the consecutive days of the year. For example a egg carton with a packaging date of 032, means the eggs were packed on February 1st. You can store fresh shell egs in their cartons in the the refrigerator for four to five weeks beyond this date.

Source: United States Department of Agriculture (USDA)

Plants not under USDA inspection are governed by the state laws where the eggs are packed and/or sold. Most states require a pack date. For more information about state egg laws, contact your state's Department of Agriculture.

How long can I keep eggs that I purchased from the grocery store?

Always purchase eggs before the "Sell-By" or "EXP'" date on the carton. After the eggs reach home, refrigerate the eggs in their original carton and place them in the coldest part of the refrigerator, not in the door. For best quality, use eggs within 3 to 5 weeks of the date you purchase them. The 'sell-by' date will usually expire during that length of time, but the eggs are perfectly safe to use." Use of either a "Sell-By" or "Expiration" (EXP) date is not federally required, but may be state required, as defined by the egg laws in the state where the eggs are marketed. Some state egg laws do not allow the use of a "sell-by" date.

Is an egg that floats still fresh?

An egg can float in water when its air cell has enlarged sufficiently to keep it buoyant. This means the egg is old, but it may be perfectly safe to use. Crack the egg into a bowl and examine it for an off-odor or unusual appearance before deciding to use or discard it. A spoiled egg will have an unpleasant odor when you break open the shell, either when raw or cooked.

How do I cook eggs safely?

Proper cooking as well as proper storage is important for egg safety. Cook eggs thoroughly so both yolks and whites are firm, not runny. Casseroles and dishes containing eggs should be cooked to 160° F as measured by a food thermometer. Do not eat raw or undercooked eggs. Once eggs are hard-cooked, they should be refrigerated (in their shells) within 2 hours of cooking and used within a week. Refrigerate them in a clean container, not their original egg carton.

A Carton of Eggs - A True Baker's Dozen, United States Department of Agriculture (USDA)

Food Product Dating, United States Department of Agriculture (USDA)/Food Safety and Inspection Service (FSIS)

Shell Eggs from Farm to Table, United States Department of Agriculture (USDA)/Food Safety and Inspection Service (FSIS)

This article has been peer-reviewed. It was orginally written by Alice Hennman and Joyce Jensen. Reviewed and updated in 2020.


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