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Les prix du café augmentent en raison du mauvais temps

Les prix du café augmentent en raison du mauvais temps


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Le prix du café de décembre a bondi de 6,5%

Ceux d'entre vous qui ne peuvent pas vivre sans votre Starbucks matinal pourraient bientôt en payer le prix : le prix du café a augmenté pour le quatrième mois consécutif, grâce à la dégradation de la récolte en Colombie.

L'Associated Press rapporte que le prix du café en décembre a augmenté de plus de 0,10 $, pour atteindre environ 1,73 $ la livre. Cela ne semble pas beaucoup, mais c'est le prix du café le plus élevé depuis août. La raison? La Colombie, le deuxième plus grand producteur de grains de café arabica, a été frappée par des intempéries et de fortes pluies depuis 2008. (Les grains de café ont besoin d'un temps sec pour prospérer.) Pour la quatrième année consécutive, les analystes prédisent une récolte plus faible en Colombie, qui affectera les prix. La Fédération nationale des producteurs de café de Colombie a déclaré qu'elle récolterait 8,5 millions de sacs de grains de café, contre 9 millions estimés plus tôt, rapporte Bloomberg.

Un autre grand producteur de grains de café a également été touché par le mauvais temps ; Le Brésil a prédit une baisse de 11 pour cent de la récolte à partir de 2011, grâce à de fortes pluies. Si cette tendance se poursuit, une tasse matinale pourrait bientôt devenir un luxe.


Impacts du changement climatique pour faire grimper les prix du café

Avez-vous besoin de votre tasse de café tous les matins, peu importe le prix ? Préparez-vous à un choc : le coût de votre dose de caféine va probablement augmenter. Les changements climatiques dans les principales régions productrices de café sont un facteur important à l'origine de l'essor des marchés mondiaux.

Ces derniers jours, les grains de café Arabica - de loin la variété de café la plus populaire - se vendaient environ 2 $ US la livre sur le marché mondial. C'est presque le double du prix d'il y a un an.

Plusieurs facteurs semblent tirer le marché à la hausse : en Amérique centrale, une zone de production importante, une épidémie appelée rouille des feuilles - que l'on croit liée aux changements climatiques - a gravement endommagé la culture.

Une période prolongée de sécheresse et des températures inhabituellement froides pour la saison au Vietnam - aujourd'hui le deuxième plus grand producteur de café au monde - ont réduit les prévisions de récolte de grains de Robusta, principalement utilisés pour le café instantané. Un manque de pluie a également touché les zones productrices de café en Afrique de l'Est.

Les grains de café arabica se vendent environ 2 $ US la livre sur le marché mondial, soit près du double du prix d'il y a un an.

Mais ce sont les événements liés au climat au Brésil, le plus grand producteur de café au monde - responsable d'environ 40 pour cent de la production mondiale - qui semblent provoquer le plus de mousse parmi les commerçants du marché international.

L'État du Minas Gerais, dans le sud-est du Brésil, produit environ 25 pour cent de la récolte de café du pays. Les précipitations en décembre, janvier et février - la période habituelle de la plupart des précipitations - étaient d'environ 10 pour cent de la normale, tandis que les températures ont augmenté bien au-dessus de la moyenne.

Coffee & Climate (C&C) aide les producteurs de café du monde entier à s'adapter au changement climatique. "Les données de 68 stations météorologiques et 264 pluviomètres nous indiquent que le climat du Minas Gerais est en train de changer", a-t-il déclaré dans un récent rapport. « Presque toutes les régions de l'État ont connu un réchauffement important au cours de la période 1960-2011, les extrêmes chauds augmentant et les extrêmes froids diminuant. »


Les prix du café explosent

Le prix de votre buzz matinal est sur le point de monter encore plus haut.

Frappés par des coûts extrêmement croissants pour les grains des producteurs, les torréfacteurs facturent plus aux supermarchés et autres détaillants – et ces gens répercutent les prix plus élevés sur les consommateurs.

J.M. Smucker Co., qui distribue les cafés Folgers et Dunkin' Donuts vendus dans les magasins, a déclaré la semaine dernière qu'il augmentait les prix d'une livre de 11% – la quatrième et plus forte augmentation de l'entreprise en un an. Quelques jours plus tard, Starbucks – qui avait déjà augmenté les prix de certaines boissons au café à l'automne – a annoncé qu'il augmenterait de 17 % les prix des sacs de grains de café vendus dans ses cafés.

Les prix du café n'ont cessé d'augmenter. Selon le département américain du Travail, une boîte de 1 livre de café moulu s'est vendue en moyenne 5,10 $ aux États-Unis en avril, contre 3,64 $ l'année précédente.

Au cours des 12 derniers mois, le prix du café vert non torréfié sur les grandes bourses de matières premières a augmenté de près de 92%.

"Ce sont de grosses augmentations - et je ne pense pas que nous en ayons fini avec cela", a déclaré Phil Lempert, expert de l'industrie alimentaire, qui édite le blog SupermarketGuru.com. "Nous allons voir des prix plus élevés sur le café pendant très, très longtemps."

La hausse des prix des grains est due à une combinaison de mauvaises conditions météorologiques dans les régions productrices de café, d'une demande accrue des pays en développement tels que la Chine et d'une spéculation intense sur les marchés des matières premières, ont déclaré des experts.

Chuck Jones, copropriétaire de Jones Coffee Roasters à Pasadena, a déclaré que ses coûts pour les grains de haute qualité avaient presque doublé.

"À la même époque l'année dernière, je payais 1,85 $ pour du café pour lequel je paie maintenant 3,60 $", a déclaré Jones. Son entreprise vend des haricots verts gastronomiques à des torréfacteurs du monde entier, dont Starbucks.

L'entreprise torréfie également les grains qu'elle vend aux détaillants, aux restaurants et aux cafés. Les prix de ces haricots ont augmenté de 30% par rapport à l'année dernière, a déclaré Jones.

La hausse des prix, sans fin en vue, pourrait avoir des répercussions à long terme pour l'industrie. Mais ne vous attendez pas à ce que les gens abandonnent quelque chose d'aussi addictif que la caféine, a déclaré Harry Balzer, analyste en chef de l'industrie alimentaire pour NPD Group.

"La question n'est pas de savoir si vous aurez cette tasse de café", a déclaré Balzer. Il s'agit plutôt d'acheter des marques moins chères ou de trouver d'autres moyens de compenser. La propre mère de Balzer a commencé à préparer du café plus faible à la maison.

"Rien ne vous fera changer votre comportement plus rapidement que l'argent", a-t-il déclaré.

Jusqu'à présent, les consommateurs n'ont pas considérablement ralenti leurs habitudes d'achat ou opté pour des marques moins chères dans les magasins Ralph's Grocery Co., a déclaré la porte-parole Kendra Doyel.

"Nous n'avons pas vu de changement considérable dans les habitudes d'achat des consommateurs par rapport à leurs marques de café préférées au cours des derniers mois", a-t-elle déclaré.

L'une des raisons à cela, a déclaré Doyel, pourrait être qu'il est beaucoup moins cher d'acheter du café à préparer à la maison que de l'acheter à la tasse.

Les personnes qui boivent leur café dans les cafés, cependant, peuvent ne pas faire face à des hausses de prix aussi importantes que les consommateurs qui achètent à la livre, a déclaré Tim Castle, importateur de café et expert de l'industrie qui a écrit plusieurs livres sur le café. C'est parce que la majoration dans un restaurant est extrêmement élevée - jusqu'à 400%. Les magasins peuvent donc absorber une plus grande partie des coûts croissants.

Mais les cafés ressentent le besoin de pousser les prix des comptoirs à la hausse. Comme Starbucks, Peet's Coffee & Tea a augmenté les prix des boissons au café à l'automne.

Récemment, dans un Peet's de Studio City, Stuart Rigby a déclaré qu'il achetait toujours sa bière du matin tous les jours dans un café, mais qu'il avait compensé le coût en réduisant considérablement le nombre de pâtisseries. "C'est un tossup", a-t-il déclaré. "Achetez du café et pas autant de pâtisseries, ou réduisez le café."

Rigby a également commencé à rapporter sa tasse usagée la veille, car la chaîne réduit le prix des clients qui apportent leurs propres conteneurs.

Shallom Berkman, copropriétaire de la petite chaîne de Los Angeles Urth Caffe, a déclaré que l'opération avait jusqu'à présent absorbé les augmentations des prix de gros. Parce que le café biologique et équitable cultivé de manière durable du café haut de gamme se vend à des prix de luxe pour commencer, Berkman est convaincu qu'une hausse des prix le rendrait trop cher et découragerait les clients.

Il devra peut-être bientôt augmenter les prix de toute façon.

"Si les prix augmentent de 10 % de plus, nous devrons probablement procéder à une petite augmentation", a déclaré Berkman. «Mais nous allons certainement perdre des clients si cela se produit. Le nôtre est déjà plus cher, et la première chose qui est réduite, ce sont les articles de luxe. »


Protection contre les conditions météorologiques inattendues

Alors, que pouvez-vous faire pour réduire le risque de dommages et la réduction de la qualité ?

Si vous avez une ferme établie, il n'est pas réaliste de déplacer vos cultures. Mais si vous installez de nouvelles plantations, assurez-vous de tenir compte des conditions du terrain. Évitez les terrains bas, où l'eau peut s'accumuler lors de fortes pluies. Cela peut augmenter le risque de parasites, de pourriture des racines et d'infections fongiques.

Vous devriez également envisager de planter de grands arbres autour de vos cultures pour servir de pare-vent. Cela peut protéger le café pendant les tempêtes et également empêcher la propagation de la rouille des feuilles du café.

Bruno dit de garder un œil sur la météo, en vérifiant régulièrement en ligne ou en regardant les prévisions télévisées. Si vous savez qu'un événement météorologique inhabituel arrive, vous pouvez être mieux préparé.

Il dit également qu'il est important d'avoir les bons outils et matériaux à portée de main, suggérant que vous devriez «avoir des toiles de récolte et des bâches pour couvrir vos cafés sur votre propriété» ainsi que des désinfectants pouvant être appliqués sur le café.

Une plantation de café au Brésil. Crédit: Julio Guevara

Trop d'eau souterraine peut provoquer la pourriture des racines et mettre les plantes à risque de champignons et de bactéries. S'il est inhabituellement humide, vérifiez qu'il n'y a pas de mise en commun autour des arbres et créez des canaux d'irrigation si nécessaire.

S'il pleut pendant la récolte, les cerises risquent de gonfler et de tomber au sol. Gardez un œil sur les prévisions et essayez d'anticiper les averses avec des cueilleurs supplémentaires si nécessaire.

Aménagez si possible des terrasses de séchage sur une pente - de cette façon, s'il pleut de manière inattendue, au moins le café ne restera pas dans l'eau. Les toits ou couvertures rétractables sont un bon moyen de minimiser davantage l'exposition à la pluie. S'ils sont hors budget, les bâches fonctionnent aussi.

Mais le café sous couverture est toujours en danger. Bruno précise : « Si la pluie se prolonge, selon le processus post-récolte adopté, le lot peut avoir des pertes de qualité sous abri.

Séchage naturel du café traité dans les patios. Crédit: Fernando Pocasangre

Francisco me dit que lorsque des pluies sporadiques se produisent, sa ferme utilise des séchoirs mécaniques. Ils représentent un investissement, mais peuvent accélérer le séchage et même sauver une récolte lors d'une saison des pluies inattendue.

Keith suggère que, si tout le reste échoue, vous pourriez envisager de déplacer la récolte. Il dit : « Je connais un agriculteur qui a eu un énorme problème de pluie et qui ne pouvait pas sécher le café si sa vie en dépendait. Il avait un ami qui avait une terrasse gratuite à une heure de route et qui n'avait pas de problèmes de pluie. Il a déplacé son café là-bas pour le faire sécher et a réussi à sauver sa récolte ! »

Cerises endommagées dans une ferme au Brésil. Crédit: Julio Guevara

L'eau est un élément clé de toute ferme. Sans accès à suffisamment d'humidité, les plants de café ne produiront pas de fruits. Keith me dit que s'il n'y a pas assez de pluie pendant la plantation, les jeunes arbres mourront. Et si une période sèche se prolonge trop longtemps après la floraison, l'arbre perdra ses bourgeons, ce qui entraînera une mauvaise récolte. Il dit que la pluie est très importante pendant la phase de formation des fruits.

Les systèmes d'irrigation sont un moyen efficace de s'assurer que toutes vos cultures reçoivent suffisamment d'eau. Francisco dit que « Fazenda Lavrinha a quatre projets d'irrigation goutte à goutte dans les cultures de café. Ces systèmes ont une efficacité élevée qui, combinée à un programme de gestion, peut atteindre une productivité élevée avec durabilité, optimisant les ressources en eau et en énergie.

Il me dit que grâce à un système de surveillance du climat, il sait que deux précipitations se sont produites en août, alors que le café était en pré-floraison. « Ensuite, il y a eu une période de 37 jours sans pluie avec des températures croissantes. C'est une période très critique pour le café et, dans ce cas, l'utilisation de l'irrigation avec un système de gestion était fondamentale pour éviter une baisse de rendement.

Vous ne pourrez peut-être pas vous permettre un système d'irrigation goutte à goutte complet et une surveillance du climat, mais l'irrigation de surface peut être plus abordable. Vous pouvez également installer des réservoirs d'eau dans toute la ferme pour récupérer l'eau de pluie à utiliser pendant les périodes de sécheresse.

Le séchage du café dans une terrasse couverte au Brésil. Crédit: Ivan Laranjeira Petrich

Si vos cultures sont frappées par des conditions météorologiques inattendues, cela peut être stressant et démoralisant. En cette ère de changement climatique, il est probable que vous deviez faire face à des surprises climatiques. Mais il existe des moyens de minimiser l'impact.

Keith dit: "Soyez créatif, sachez quels problèmes peuvent survenir en cas de mauvais temps et ayez un plan A, un plan B et un plan C. Faites-vous des amis et ne vous isolez pas."

Bruno me dit que « les cerises de café sont des fruits avec un métabolisme actif, des processus post-récolte, l'humidité des fruits, la maturité, la température de séchage [peuvent tous être affectés par le temps]. Vous avez fait de votre mieux pour attendre le résultat.

Entretiens avec Bruno Ribeiro et Francisco Guimarães traduits du portugais par K.J. Yeung et Hazel Boydell.

Dégustateur de café professionnel avec une carrière éclair en cuisine professionnelle. Curieux de tout ce qui est sensoriel, accro aux mélanges de cafés.


3. Couverture contre paris

Les dérivés du café sont utilisés comme couverture par les acteurs de l'industrie et comme investissement par les spéculateurs. Qu'est-ce que cela signifie? Eh bien, se « couvrir » en tant qu'acteur de l'industrie du café, c'est acheter un produit financier basé sur le prix du café à un moment donné dans le futur. Vous faites cela pour vous protéger d'un changement de prix avant le paiement, la livraison ou la récolte. La couverture est un élément important de la finance moderne et permet à l'industrie des matières premières de fonctionner.

Par exemple, un importateur de café vert conclut un accord avec un exportateur d'un pays d'origine pour acheter 17 tonnes de café vert au prix C + 10 cents la livre. Ce café ne sera pas livré avant 3 mois, donc si le C-Price augmente entre aujourd'hui et la date de livraison, l'importateur doit plus.

Voyons comment cela fonctionne dans la pratique. Cet importateur achète un contrat à terme de 3 mois pour essentiellement verrouiller le prix d'aujourd'hui. Si le C-Price augmente en 3 mois, elle achète le café au prix le plus élevé et vend son futur contrat avec un profit, compensant ainsi l'augmentation de ce qu'elle a dépensé en café. En revanche, si le C-Price baisse, elle achète le café moins cher que prévu et vend le futur contrat à perte. Dans les deux cas, elle obtient le café au prix du jour où elle a passé l'accord.

L'achat de cet instrument de couverture est révélateur d'une demande réelle de café et contribue donc au mouvement logique du C-Price basé sur l'offre et la demande réelles.

Cependant, n'importe qui peut acheter des instruments financiers basés sur le C-Price, pas seulement ceux impliqués dans le commerce physique. La spéculation sans le désir d'acheter ou de vendre du café physique, qui représente environ 90 % des contrats à terme négociés, affecte également le C-Price en fonction de l'offre et de la demande de contrats à terme. Le grand volume de contrats à terme négociés peut entraîner une inertie des prix ou des fluctuations de prix plus extrêmes que celles qui se produiraient normalement en se basant uniquement sur le produit physique.

Cela semble assez instable pour le moment ?

Le soleil perce les nuages ​​​​de pluie pour briller sur une ferme de café dans le café colombien Eje Cafetero.

En tant que marché financier, tout cela fait partie du jeu. Cependant, dans la pratique, ce système présente deux défauts. La première est que, bien que l'industrie soit en mesure de couvrir la volatilité du marché à un niveau de risque acceptable, la plupart des les 25 millions de petits agriculteurs qui produisent 80 % du café mondial n'ont pas cette capacité. Cela laisse les agriculteurs les plus vulnérables aux fluctuations des prix tout en étant les moins capables de les surmonter. Deuxièmement, il n'y a aucune considération formelle pour le café de qualité de spécialité - mais c'est un vaste sujet qui mérite son propre article.

Le café a toujours été un marché en plein essor, sensible aux intempéries, aux parasites et aux troubles civils. La façon dont il est acheté ne fait que le rendre plus instable.


Trois raisons pour lesquelles la nourriture coûte plus cher

M. Lapp attribue les augmentations de prix attendues à trois facteurs principaux :

•La classe moyenne en expansion dans les pays en développement rapide tels que le Brésil, l'Inde et la Chine augmente sa consommation de protéines, entraînant une hausse de la demande.

•Le dollar américain a été plus faible, aidant les agriculteurs américains à exporter leurs produits mais en laissant potentiellement moins pour la consommation intérieure.

• Près de 40 pour cent de la récolte de maïs des États-Unis est maintenant utilisée pour produire de l'éthanol au lieu de la nourriture, bien que le lobby agricole nie que le détournement du maïs vers la production d'éthanol augmente les prix des aliments.

Les rigueurs de l'hiver sont à l'origine de certaines hausses des prix des denrées alimentaires. En décembre, le froid en Floride a anéanti les récoltes de poivrons, de tomates et de haricots verts. Un gel au Mexique a également détruit les produits de là-bas.

"C'est assez rare d'avoir un coup de poing comme ça", a déclaré Lisa Lockridge, porte-parole de la Florida Fruit & Vegetable Association à Maitland, en Floride. Avec deux mois de temps plus chaud en Floride, les agriculteurs auront de nouveau produit sur le étagères d'ici avril, dit-elle.

Bien que cela puisse aider les prix des produits, les cultures céréalières critiques pourraient avoir des conditions météorologiques plus difficiles à venir, déclare Paul Pastelok, météorologue principal chez Accu-Weather.com à State College, en Pennsylvanie. Il s'attend à ce que le Midwest soit plus frais que la normale ce printemps, même dans le l'été. « Cela pourrait ralentir la croissance et le rendement des cultures », dit-il.


Café chaud : des prix plus élevés pour 2011

Attendez-vous à creuser plus profondément dans votre poche au cours de la nouvelle année pour cette tasse de java matinale.

Des prix plus élevés du café se préparent pour 2011 grâce à une combinaison de mauvais temps, de baisse de la production mondiale et d'augmentation de la demande des consommateurs.

Les prix de plus de 2 dollars (7,34 Dh) la livre pour le café vert sur les marchés mondiaux des produits de base pourraient fortement augmenter l'année prochaine, prédisent les analystes, obligeant les principaux détaillants alimentaires et points de vente de café à répercuter les coûts sur les consommateurs qui se tournent davantage vers le café Arabica de meilleure qualité. haricots sur les variétés de Robusta plus courantes. La semaine dernière, les grains de café arabica ont atteint un sommet en 13 ans de 2,27 $ la livre.

Alors que les prix devraient grimper de 30 à 50 pour cent, les acteurs de l'industrie, des producteurs aux cafés, se préparent à ce qui pourrait être une autre année difficile.

Joseé D. Sette, directeur exécutif de l'Organisation internationale du café (ICO) basée à Londres, a déclaré que les déficits de récolte, notamment en Colombie en raison des fortes pluies, font des ravages sur le marché.

L'OIC à Londres est un organisme intergouvernemental en lice pour aider 77 pays exportateurs et importateurs à encourager une économie mondiale durable.

"Les prix du café ont augmenté principalement en raison d'une pénurie de grains arabica de haute qualité, causée notamment par deux récoltes successives décevantes en Colombie et un manque de disponibilité de cafés de qualité comparable provenant d'autres origines", a déclaré Sette. Nouvelles du Golfe du Royaume-Uni.

Risque à long terme

"Les prix ont considérablement augmenté depuis le deuxième trimestre 2010. Dans une certaine mesure, des prix plus élevés sont bienvenus et nécessaires pour attirer les investissements dans de nouvelles plantations [en particulier de café arabica], qui sont nécessaires pour répondre à la demande mondiale croissante à l'avenir. D'un autre côté, si les prix augmentent trop, il y a un potentiel pour un volume excessif de nouvelles plantations, ce qui peut conduire à une situation d'offre excédentaire à l'avenir. À court terme, l'industrie du café fait face en augmentant les prix pour les consommateurs et en augmentant la proportion de cafés à bas prix dans leurs mélanges », a déclaré Sette.

Malgré une prédiction sombre pour certains quarts du secteur du café, Sette a déclaré que l'industrie mondiale est sur le point de battre des records de revenus grâce à la demande incessante des consommateurs.

"La valeur des exportations mondiales de café sur une base FOB [fret à bord] devrait atteindre un record de 16,5 milliards de dollars en 2010. Pendant ce temps, les estimations de la valeur totale du marché mondial du café varient considérablement, d'environ 35 milliards de dollars à plus de 70 dollars. milliards", a-t-il déclaré. "La production de café fluctue d'année en année en raison du climat et des cycles de culture. L'estimation initiale de l'OIC de la production pour l'année caféière 2010-11 est de 133 millions de sacs de 60 kilogrammes [chacun]. »

Ces chiffres devraient augmenter dans les années à venir, car la demande reste stable.

"Ces dernières années, la croissance de la production n'a pas suivi l'augmentation de la demande. La demande de café a augmenté régulièrement à un taux compris entre 2% et 2,5% par an au cours des 10 dernières années et devrait continuer à croître à un rythme similaire dans les années à venir », a déclaré Sette.

Marché du Moyen-Orient

Au Moyen-Orient, la majorité des consommateurs sont encore des buveurs de thé, mais la demande augmente d'année en année dans la région pour des mélanges de café torréfié de meilleure qualité.

"Bien qu'ayant joué un rôle important dans le développement et la transmission de la culture de la consommation de café dans le monde, de nombreux pays du Moyen-Orient sont principalement des marchés de consommation de thé. Dans ces circonstances, le café instantané, en raison de sa relative facilité de préparation, est un moyen important d'initier les consommateurs à l'habitude de boire du café. Au fil du temps, comme c'est le cas au Royaume-Uni, il y a une tendance à migrer vers le café torréfié et moulu.»

Sette a déclaré : « Nous devrions considérer l'expansion de la consommation de café au Moyen-Orient comme un défi sain pour le secteur mondial du café. En fait, les marchés émergents, tels que le Moyen-Orient, mais aussi de nombreuses autres régions d'Asie et d'Europe de l'Est, sont, conjointement avec les marchés intérieurs des pays producteurs de café, les emplacements présentant le plus grand potentiel d'augmentation de la consommation de café à l'avenir. "

Par an, "la consommation de café aux Émirats arabes unis est estimée à environ 285 000 sacs de 60 kilogrammes", a-t-il déclaré, bien qu'une grande partie du café consommé dans le pays soit moulue à partir de grains de robusta et expédiée de pays comme le Brésil et la Malaisie, et non de le Yémen voisin.

"Le volume de café produit au Yémen est relativement faible et insuffisant pour être commercialisé dans le monde entier en tant que café d'origine unique par les grandes chaînes", a déclaré Sette. "Cependant, il existe un grand potentiel dans les marchés de niche pour le café de spécialité, mais cela nécessitera des efforts de marketing soutenus et cohérents."

Avez-vous été affecté par les récentes hausses de prix de produits alimentaires comme les oignons et le café ? Continuerez-vous à utiliser ces articles ? Ou chercherez-vous des alternatives jusqu'à ce que les prix baissent ?


Votre tasse de café du matin est en danger. L'industrie peut-elle s'adapter à temps ?

H oward Schultz veut savoir si je bois du café. Le patron de Starbucks est assis sur un balcon surplombant la ferme verdoyante de l'entreprise dans la province costaricienne d'Alajuela, où j'ai dit que le café récolté et torréfié sur place était un incontournable. Comme plus de 60 % des Américains, je bois du café au moins une fois par jour, et parfois je m'y livre deux voire trois fois. Le mélange costaricien que Schultz me verse a un goût particulier qui mélange les saveurs d'agrumes et de chocolat.

Mais l'avenir de ma tasse d'Arabica du Costa Rica n'est pas garanti, dit Schultz. Après près de quatre décennies chez Starbucks, il part à la fin du mois de juin, et dans le rôle de président exécutif pendant près de 15 mois, il a passé en revue les opérations quotidiennes de Starbucks pour ses défis et opportunités à long terme. . Le changement climatique figure en bonne place parmi eux. À mesure que les températures augmentent et que les sécheresses s'intensifient, le bon café deviendra de plus en plus difficile à cultiver et coûteux à acheter. Étant donné que les gouvernements réagissent lentement au problème, des entreprises comme Starbucks sont intervenues pour se sauver, atteignant le bas de leurs chaînes d'approvisionnement pour assurer un accès fiable à leur produit. « Ne vous y trompez pas », me dit Schultz, « le changement climatique va jouer un rôle plus important dans la qualité et l'intégrité du café. »

Cette ferme, avec ses vues verdoyantes et une cascade qui coule, semble bien éloignée de la montée du niveau de la mer, de la chaleur torride et des tempêtes destructrices qui caractérisent le changement climatique. Mais le réchauffement climatique est exactement la raison pour laquelle Starbucks a acheté le terrain de 600 acres en 2013 et pourquoi Schultz fait le voyage de 3 500 milles depuis Seattle plusieurs fois par an, comme il l'a fait en ce jour de mars. La ferme est le laboratoire de terrain de Starbucks sur les menaces posées au café par le changement climatique et son installation d'essai sur la façon dont il peut s'adapter au défi. Schultz espère que la recherche ici éclairera les pratiques agricoles de millions d'agriculteurs à travers le monde, y compris ceux qui approvisionnent l'entreprise. "Nous devons être dans le sol, cultiver du café, pour comprendre de première main comment rectifier et résoudre la situation", dit-il.

Étude après étude, on a exposé la menace que le changement climatique fait peser sur l'industrie du café. La hausse des températures entraînera la sécheresse, augmentera l'éventail des maladies et tuera de vastes étendues d'insectes qui pollinisent les plants de café. Environ la moitié des terres dans le monde actuellement utilisées pour produire du café de haute qualité pourraient être improductives d'ici 2050, selon une étude récente publiée dans la revue Climatic Change. Un autre article, publié dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, suggère que ce nombre pourrait atteindre 88 % en Amérique latine.

Alors que la hausse des températures a pris au dépourvu de nombreuses industries, les entreprises de café ont réagi en force, renforçant leur présence sur le terrain dans les pays producteurs de café comme le Costa Rica, l'Éthiopie et l'Indonésie. Au lieu de simplement acheter du café, ils travaillent avec de petites exploitations pour les aider à s'adapter aux conditions changeantes, en fournissant des semences, en surveillant la production et en suggérant de nouvelles pratiques agricoles. « Tout le monde parle de climat, mais le seul secteur qui fait quelque chose à grande échelle est l'industrie du café », me dit M. Sanjayan, PDG de Conservation International, alors que nous visitons la ferme Starbucks à Alajuela.

Non pas que l'industrie voit un choix. La baisse des approvisionnements et une population croissante de buveurs de café signifient que le changement climatique pourrait transformer un remontant quotidien en un luxe à prix élevé, menaçant la croissance continue de la clientèle de l'industrie. Relever ce défi était une facette importante du travail de Schultz au cours de ses dernières années chez Starbucks. "Il ne s'agit pas seulement d'environnement", dit-il à propos de son travail sur le changement climatique. « C'est aussi se procurer du café de qualité, pour obtenir le meilleur rendement possible, au meilleur prix possible. »

Lors de notre visite à la ferme Starbucks, Schultz s'arrête au centre de soutien aux agriculteurs costaricains de l'entreprise. La structure est conçue pour accueillir les récoltes fraîches du champ, mais conserve toujours l'éclat d'un bureau d'entreprise pour les cadres de haut niveau qui font du vélo à l'occasion. Schultz accueille Carlos Mario Rodriguez, directeur de l'agronomie mondiale chez Starbucks, avec un grand sourire et une poignée de main familière. Dans ce bâtiment, Rodriguez rencontre les agriculteurs locaux, leur propose différentes variétés de semences développées sur place et les conseille sur la manière de protéger leur rendement face au changement climatique.

Lorsqu'il n'enseigne pas aux planteurs, Rodriguez, l'ancien directeur de l'institut national du café du Costa Rica, passe ses journées parmi les caféiers de la propriété, à étudier des expériences conçues pour développer le grain de café parfait, capable de survivre à la sécheresse et à la chaleur. tout en respectant les normes de qualité de l'entreprise. À la ferme, il s'arrête pour me montrer un de 4 300 pieds carrés. champ où il dit que 50 nouvelles variétés de café sont testées pour leur résistance au climat ainsi que pour leur goût.

Rodriguez et ses recherches sont à l'avant-garde des efforts d'adaptation de Starbucks. À partir de 2013, Starbucks a décidé d'investir pour accroître sa présence dans les pays producteurs de café. Il dispose désormais de centres de soutien dans neuf pays, dont un certain nombre, selon Schultz, pourrait tripler dans les années à venir et d'un fonds d'investissement de 500 millions de dollars sur 10 ans qui soutient des programmes de durabilité, tels que la formation à l'adaptation pour les agriculteurs et le test de nouvelles variétés de café.

Tout ce travail sur le terrain au Costa Rica peut sembler évident. Les entreprises des secteurs de l'énergie à la technologie investissent dans la recherche et le développement pour améliorer leurs produits. Mais la concentration des géants du café sur les fermes locales représente un changement sismique. La vente de café aux consommateurs a toujours été une activité distincte de la culture des grains. Et parce qu'environ 25 millions de personnes cultivent du café dans le monde, les grandes entreprises de café ont généralement trouvé des fournisseurs partout où la récolte a été abondante cette année-là. Si le rendement d'un pays souffrait, les entreprises regardaient simplement ailleurs.

Mais avec le changement climatique, cette chaîne d'approvisionnement n'est plus assurée. Le café Arabica, la variété que l'on trouve chez Starbucks, Dunkin Donuts, McDonald's et à peu près tous les autres détaillants américains, pousse dans une région étroite des tropiques connue sous le nom de Coffee Belt, qui s'étend de l'Amérique centrale à l'Afrique subsaharienne jusqu'à Asie. Les conditions doivent être justes ou une récolte est perdue. Dans le passé, certaines régions ont parfois connu des années creuses à cause d'une mauvaise tempête ou d'une fluctuation de température.

Les chercheurs disent qu'à l'avenir, ces défis seront constants. Les agriculteurs de certaines régions pourront s'adapter en cultivant à des altitudes plus élevées, mais dans d'autres, il n'y a nulle part où aller. Des régions entières risquent de devenir incapables de continuer à produire du café Arabica, et Schultz et d'autres affirment qu'il n'y a aucun moyen de rendre la variété Robusta plus résistante, qui est parfois mélangée à de l'Arabica pour faire du café instantané, acceptable pour le grand public buveur de café.

Les scientifiques avertissent également que le changement climatique augmente la probabilité de maladies, y compris la redoutable la roya, ou rouille noire. Cette maladie a réduit la production de café en Amérique centrale d'environ 15 % au cours de l'année de croissance 2012. En grande partie à cause de la rouille, le prix d'une livre de café pour les consommateurs américains a bondi d'environ 33 % entre 󈧏 et 󈧑. « Le changement climatique est bon », déclare William Corrales Cruz, propriétaire d'une petite ferme de café dans la région costaricienne de Naranjo. “Si vous vendez de la rouille.”

Starbucks se dit impatient de partager les leçons apprises sur l'agriculture adaptative avec les producteurs de café du monde entier. Pour les grandes entreprises de café qui achètent auprès d'une variété de petits fournisseurs, l'argument est qu'il n'y a aucune valeur à essayer d'obtenir un avantage concurrentiel en accumulant des secrets commerciaux. Améliorer la capacité de tous les producteurs de café à survivre au changement climatique profite à l'ensemble de l'industrie, déclare Schultz. Le réseau de centres de soutien aux agriculteurs de la société distribue des semences gratuites, enseigne de nouvelles méthodes d'adaptation et sert de ressource aux agriculteurs désireux d'apprendre à s'adapter, qu'ils fassent ou non affaire avec Starbucks. « Il peut être difficile pour les gens de comprendre pourquoi nous partageons toutes ces informations », déclare Schultz. "Si nous ne le faisons pas, il y aura une énorme pression négative sur l'industrie du café."

Starbucks trouvera beaucoup d'intérêt dans les résultats de ses recherches. La diminution de l'offre est un gros problème pour une industrie qui prévoit que la demande mondiale de café doublera d'ici 2050, en raison de l'augmentation de la population et d'une classe moyenne croissante accro au café en Asie, en Afrique et ailleurs. En conséquence, presque tous les grands détaillants de café accordent plus d'attention que jamais à la source de leurs grains. Les entreprises dont les produits touchent presque tous les foyers américains (pensez à Starbucks, Keurig Green Mountain, J.M. Smucker et d'innombrables autres) se sont installées au niveau du sol de la chaîne d'approvisionnement du café d'une manière inimaginable il y a même une génération. Les petits agriculteurs interagissent désormais directement avec les grands détaillants de café après des années à ne traiter qu'avec des commerçants locaux.

“In the beginning, it was scary,” says Sara Bogantes Vargas, a regional coordinator for the industry-funded World Coffee Research (WCR), of the farmers’ reaction to seeing the Starbucks farm in their backyard. But Bogantes Vargas says the planters quickly came to welcome the industry’s help. WCR, for which Bogantes Vargas travels around Central America to meet with farmers, is a consortium supported by dozens of major coffee retailers, distributors and exporters. The institute pumps millions of dollars into lab research and coffee field trials every year.

The scale is enormous. WCR’s $18 million coffee-monitoring program, for example, covers 1,100 farms in 20 countries. It includes on-the-ground training for farmers, technical assistance throughout the trials and supply-chain analysis. In each of those farms, located from Peru to Kenya, WCR has taken over a small portion of farmers’ land for an experiment testing coffee varieties and various adaptive farming methods. WCR and partner agronomists plant different coffee hybrids, take soil samples and test techniques like planting trees for shade. Like the research conducted by Starbucks, the results will be shared with the public, WCR says.

Individual retailers have invested in fighting climate change’s effect on their business as well. In El Salvador, Honduras and Nicaragua, Keurig has funded a program to teach farmers how to implement new agricultural practices tailored for times when water availability is limited. The program is an integral piece of the nearly $10 million the company spends annually to support farmers. “When there are climate challenges in particular locations, we have the ability to source from other places,” says Colleen Popkin, senior sustainability manager at Keurig. “Farmers don’t have that flexibility … and those farmers are part of our long-term growth trajectory.”

Illycaffè takes a similar approach through what the company has termed the University of Coffee, a program with some 30,000 participants around the world. The initiative began in 1999 in Italy as a forum for a range of coffee professionals from baristas to growers looking to improve their business, and since then has focused on helping farmers learn practices that will be sustainable in the face of a changing climate. The initiative trains thousands of farmers a year in more than 20 countries. Training farmers sits at the “very center of our strategy,” says Andrea Illy, chairman of Illycaffè, who estimates that the coffee industry spends more than $100 million each year to adapt. But Illy says that number needs to multiply. “There is a huge gap,” he says. “The best educated guess is that in order to adapt to climate change, we would need as an overall industry to invest something like $1 billion per year to rejuvenate plantations, develop new varieties, improve equipment, even migrate some coffee plantations.”


Global food prices have been rising during the coronavirus pandemic, hitting food security

Food prices are rising during the coronavirus pandemic, hitting food security.

Last Thursday, the Food and Agriculture Organization (FAO) of the United Nations reported global food prices rose for the third straight month in August, hitting their highest levels since February.

The FAO Food Price Index tracks the international prices of the most commonly traded food commodities.

The rise in food prices was due to firmer demand and a weaker dollar, the FAO said. As commodities, including raw material for food, is usually denominated in the greenback, a weaker dollar lends support to prices.

On Wednesday, China's Bureau of Statistics said the country's food prices rose 11.2% from a year ago in August on the back of high pork prices due to the African swine fever outbreak which has decimated China's hog herds. In August, pork prices rose 52.6% from a year ago.

Hot and rainy weather in the country have also hit prices, with vegetable prices rising 6.4% from July. Egg prices rose 11.3% in the same period due to seasonal demand outpacing low inventory levels.

Experts have said that while there is no pressing food shortage, farms have been roiled as the coronavirus pandemic upended supply chains and curbed movements.

"As the coronavirus crisis unfolds, disruptions in domestic food supply chains, other shocks affecting food production, and loss of incomes and remittances are creating strong tensions and food security risks in many countries," The World Bank said last Monday.

Although global food prices are generally stable, many countries are experiencing varying levels of food price inflation due to measures taken to contain the spread of coronavirus, it added.

In July, a survey by agri-business Olam found more than half of 2,400 smallholder farmers growing cocoa, coffee, sesame, cotton, and other crops in Africa and Indonesia were experiencing shortages in basic food and nutrition due to movement restrictions, food price increases and insufficient stocks at home.

Of the farmers surveyed, 70% of them said their ability to afford food was impacted as they had less income than usual in the prior four months.

The World Bank in its post warned of disruption to supply ahead if farmers continue to have limited access to food.

"Food producers also face large losses on perishable and nutritious food as buyers have become limited and consumption patterns shift. Though food insecurity is by and large not driven by food shortages, disruptions to the supply of agricultural inputs such as fertilizers, seeds or labor shortages could diminish next season's crop," it said.

"If farmers are experiencing acute hunger, they may also prioritize buying food today over planting seeds for tomorrow, raising the threat of food shortages later on," the institution added.


How Producers Are Surviving The Crisis

Gustavo tells me that trade is still happening despite the crisis. “This year it is still being done despite the low prices. There were already many producers who had contracts with foreign roasters, these are still being fulfilled.”

“What worries us is the lack of funding,” he says. “Many producers couldn’t do anything to their farms due to the lack of funds. That is going to have an impact on the following years, especially in 2020 and 2021.”

Dmitri says, “Our company maintains only direct trade relations and we try our best to support the farmers with whom we have been cooperating for more than five years. We want to diversify our order for this year between everyone, knowing what a difficult situation our partners are in.”

But he also says that not every buyer does this. “[Some people are] buying micro lots and high-level coffee for nothing, taking advantage of the hopeless situation of producers lacking access to credit and not having the opportunity to wait until June or August to pay for their crop from cooperatives selling their beans directly to roasters.”

Sacks of green coffee. Credit: Perfect Daily Grind

In the face of these economic pressures, some coffee producers are looking for alternative sources of income and re-evaluating their assets.

Gustavo says, “We are coming up with ways to finance our own crop in a very creative way… We are selling other products that are not related to coffee production to fund this year’s harvest because nobody is really willing to finance coffee during the farming cycle. So we are using other products as collateral for the coffee production… Our hands are tied and we had to put other goods unrelated to coffee at stake so we could take coffee forward.

“As we say in Nicaragua, we’re opening one drawer and closing another. Not just to have some kind of cash flow, but to pay the bills and to keep the farm operating.”

Dimitri tells me that “many producers sell parts of their farms in order to be able to pay their bills and become much more active in the search for new direct trade outlets”.

He says, “Our partners from Los Pinos [a farm], in Matagalpa, are producing coffee by the biodynamic method. They began to grow organic vegetables, and producing marmalade and coffee liqueur. Many farmers have begun to roast their beans for sale in the domestic market… More and more coffee farmers are starting to plant cacao to diversify risk and not completely depend on price fluctuations on stock exchanges.”

Gustavo tells me that he believes many smaller producers will be unable to diversify and will continue to grow coffee because they don’t have the financing or market access to diversify.

“Nobody has thrown in the towel and said ‘I’m leaving coffee and I’m going to do something else’ because there really aren’t many people like us who can do something else. Many smaller coffee producers sadly depend almost 90 to 100% on coffee and that is something they’ll keep fighting to carry on producing,” he says.

Ben Turiano, owner of Joe Bean, with Gold Mountain Coffee farmer Don Roger in Nicaragua. Credit: Joe Bean

Despite the huge impacts that the political crisis has had on Nicaragua’s coffee industry and society in general, many are hopeful that the tensions will subside, banks will resume lending, and Nicaragua’s coffee industry will get back on its feet.

“Specialty coffee buyers know Nicaragua’s coffee quality is there, that it’s getting better year on year,” Gustavo says. “Despite this being an atypical year, this won’t hurt Nicaragua in the long term.”

Whether that is true remains to be seen, but in the meantime, consider whether you can buy green coffee from a Nicaraguan producer or encourage your roaster to. The coffee industry has a collective responsibility to support producers in times of need.

Interviews conducted by Sagui Tapia. Interview with Gustavo Cerna translated from Spanish by Laura Fornero.

James Harper is a Berlin-based freelance coffee journalist and the creator of the Filter Stories podcast.